Amélia Rey Colaço, impresario et actrice.

Amélia Lafourcade Schmidt Rey Colaço de Robles Monteiro était l’un des principaux acteurs portugais de la première moitié du XXe siècle. Elle était aussi un impresario important.


Amélia Rey Colaço est née le 2 mars 1898 à Lisbonne , au Portugal , la plus jeune de quatre sœurs. Elle est issue d’un milieu privilégié, artistique et multinational. Son père, Alexandre Rey Colaço , né à Tanger en 1854, avait une mère portugaise et un père français. Orphelin dès son plus jeune âge, sa formation de pianiste débute au Conservatoire Royal de Madrid et se poursuit à Paris et à Berlin, grâce au mécénat du Comte de Daupiás. En tant que pianiste et compositeur, il devient professeur de musique du prince Luís Filipe de Portugal et de son frère, le futur roi Manuel II. La mère d’Amélia Rey Colaço, Alice Lafourcade Schmidt, est née au Chili, a eu une mère française et un père allemand et a enseigné plusieurs langues à ses filles. Elle a grandi à Berlin avec sa mère et son beau-père, marchand d’instruments de musique. La mère de Schmidt s’est fait connaître à Berlin pour avoir organisé un salon où elle rassemblait des personnalités prometteuses du monde artistique. C’est dans ce salon que Schmidt rencontre Alexandre Rey Colaço.

En décembre 1911, Amélia Rey Colaço se rend à Berlin avec sa sœur Maria dans le but d’étudier la musique. Ici, elle a également trouvé un environnement stimulant au salon de sa grand-mère. Elle a également eu l’occasion d’assister à des spectacles mis en scène par Max Reinhardt au Deutsches Theater , et on dit que cela l’a attirée vers le métier d’actrice. À son retour au Portugal, elle a commencé à prendre des cours de théâtre avec l’acteur Augusto Rosa, avec qui son père était de bons amis. En 1915, elle et ses sœurs se rendent à Madrid où elles récitent devant le roi Alphonse XIII et sa cour. Cela l’a familiarisée avec la performance en public au plus haut niveau.

Suite à une recommandation d’Augusto Rosa, les débuts d’acteur de Rey Colaço ont eu lieu en 1917 au Teatro República (aujourd’hui Teatro São Luiz ) à Lisbonne, dans la pièce Marinela de l’auteur et dramaturge espagnol Benito Pérez Galdós . Pour incarner le personnage, une jeune vagabonde, elle s’est entraînée pendant des mois à marcher pieds nus et en haillons, dans le jardin de sa maison familiale. Sur scène avec deux des acteurs les plus connus du Portugal, Palmira Bastos et Adelina Abranches , sa performance a suscité un enthousiasme généralisé dans la plupart de la presse lisboète. Elle a séjourné au Teatro São Luiz jusqu’en 1919, refusant les invitations à rejoindre les entreprises espagnoles. Elle est ensuite engagée pour la saison estivale du Théâtre National D. Maria II . En 1920, elle épouse l’acteur et réalisateur Felisberto Robles Monteiro. Ils ont fondé leur propre compagnie de théâtre, connue sous le nom de Companhia Rey Colaço-Robles Monteiro . Cette compagnie devait durer 53 ans, jouant principalement au Théâtre National, dont la compagnie a remporté la concession en 1929. En plus des représentations à Lisbonne, la compagnie a également fait des tournées dans d’autres régions du pays, y compris ses îles.

Amelia Rey Colaço, carte maximum, Portugal.

La première pièce de la nouvelle compagnie théâtrale fut Zilda du  dramaturge Alfredo Cortez. Zilda , jouée par Rey Colaço, est une fille qui se prostitue pour progresser dans la vie. Elle aurait incarné le premier personnage moderne du théâtre portugais. Rey Colaço a organisé un répertoire ambitieux, malgré la censure appliquée par le gouvernement Estado Novo . La compagnie s’est fait remarquer pour sa scénographie : elle a fait appel à des artistes de renom pour l’aider à concevoir les décors, dont l’architecte Raul Lino , l’artiste et chorégraphe José de Almada Negreiros, et le peintre Eduardo Malta. En tant qu’acteurs, sa compagnie a embauché certains des noms les plus célèbres de l’époque au Portugal, tels que Palmira Bastos, Laura Alves et Vasco Santana . Elle a présenté toute une nouvelle génération d’acteurs et de réalisateurs formés par la compagnie, tels que João Villaret , Maria Barroso , Ruy de Carvalho et Filipe La Féria.

Avec le répertoire de la compagnie alternant entre œuvres classiques et modernes, elle a ouvert les portes aux dramaturges portugais, présentant des œuvres de José Régio et Bernardo Santareno , entre autres. Parallèlement, elle présente au public portugais des dramaturges étrangers tels que Jean Cocteau , Jean Anouilh , Federico García Lorca , Ramón del Valle-Inclán , Eugene O’Neill , Tennessee Williams , Arthur Miller , Pirandello , Max Frisch , Ionesco et Edouard Albee. Sa tâche était grandement entravée par la censure de l’État, qui empêchait constamment de nouveaux projets et interrompait les présentations. Le large répertoire de la compagnie était presque entièrement dû à la persévérance et à la grande capacité diplomatique de Rey Colaco, mais même elle n’a pas pu persuader les censeurs de laisser la compagnie jouer Luís de Sttau Monteiro ou Berthold Brecht.

La mort de son mari en 1958 a été un coup dur pour Rey Colaço, tant sur le plan personnel que professionnel. Elle a assumé les responsabilités administratives de l’entreprise jusqu’alors assumées par son mari et a commencé à partager la direction de l’entreprise avec sa fille, Mariana. Son travail de comédienne passe au second plan et les difficultés économiques rencontrées par la compagnie, conséquence des conditions contractuelles compliquées imposées par le Théâtre National, conduisent à plusieurs demandes de subventions gouvernementales. La situation de la compagnie a été dramatiquement affectée par un incendie qui a éclaté au Théâtre national le 2 décembre 1964 lors d’une représentation de Macbeth . Tous ses actifs, y compris les décors, les costumes et les accessoires accumulés pendant 43 ans, ont été détruits. Malgré cela, Rey Colaço a essayé de continuer, en louant le Teatro Avenida où elle a présenté O Mutim de Miguel Franco . La première s’est déroulée en présence du Président de la République et, par la suite, la pièce a été immédiatement interdite alors qu’elle avait été autorisée par la censure. Ce n’est que trois jours après la première que l’on s’est rendu compte que les scènes d’interrogatoire pouvaient être liées aux pratiques de la dictature. Compte tenu de cela, il était peut-être ironique qu’elle soit accusée de servir le régime.

Une fois de plus, elle a essayé de reconstruire, mais en 1967, le Teatro Avenida a également brûlé. Elle loue un autre théâtre et fait sa dernière apparition en tant qu’actrice en 1973. Au début de 1974, sa compagnie retourne au Teatro São Luiz , où elle avait commencé. Le 25 avril 1974 eut lieu la Révolution des œillets , qui mit fin au régime autoritaire de l’ Estado Novo . Au vu des critiques formulées selon lesquelles elle servait le régime, elle suspendit l’entreprise.

Source : Wikipédia.

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