Ambrosio O’Higgins, gouverneur du Chili.

Ambrosio Bernardo O’Higgins y O’Higgins, 1er Marquis d’Osorno , 1er Marquis de Vallenar , Baron de Ballenary  Virreinato du Pérou , 18 Mars 1801 ) était un militaire homme et gouverneur d’origine irlandaise au service de la couronne espagnole, vice – roi du Pérou ,(1796-1801) et gouverneur royal du Royaume du Chili (1788-1796).


Ambrosio Bernardo O’Higgins y O’Higgins (baptisé en irlandais Ambrós Brían hUiginn et en anglais Ambrose Bernard O’Higgins) était le fils de Charles O’Higgins et sa femme et parent Margaret O’Higgins (fille de William O’ Higgins et sa femme Winnifred O’Fallon), ses grands-parents paternels étaient Charles O’Higgins de Ballenary et sa femme Margaret Brehan. L’arrière-grand-père de Charles O’Higgins, Seán Duff O’Higgins, avait le titre territorial de Tiarna ou Lord of Ballynary , et était marié à Margaret O’Connor, une dame de la maison royale O’Connor du château de Ballintuber, sur qui ils régnèrent sur Connacht jusqu’en 1475. Deux O’Connors étaient de hauts rois d’Irlande de 1120 à 1193.

Les O’Higgins possédaient de vastes étendues de terres dans les comtés irlandais de Sligo , Westmeath et Mayo , mais avec les expropriations effectuées par Oliver Cromwell contre les catholiques, et avec les déportations de locataires dans le comté de Sligo après la conquête de l’ Irlande par le même Cromwell, les terres des O’Higgins se réduisaient de plus en plus. Pour cette raison, le clan O’Higgins a migré vers le comté de Meath, où ils sont devenus de petits locataires/paysans au service de la famille Rowley-Langford. En fait, Ambrosio aurait été employé par Lady Jane Rawley.

En 1751, Ambrosio arriva à Cadix , où il se consacra au commerce en tant qu’employé de la société Butler Trading House . Irlandais et catholique, il a pu immigrer légalement en Amérique espagnole en 1756.

Après être passé par la Capitainerie générale du Chili et la Vice – royauté du Pérou , une mauvaise passe le ramène à Cadix en 1760. De là, il retourne au Chili en 1761, en tant qu’assistant d’un autre Irlandais, l’ingénieur John Garland. Il travaille comme dessinateur et conçoit les abris de montagne qui permettent d’avoir du courrier toute l’année entre Santiago et Buenos Aires .

En 1766, lors d’un voyage en Espagne , on lui conseille de s’installer au Chili, où il se voit confier divers travaux d’ingénieur. Alors qu’il restait dans la zone frontalière, une nouvelle guerre éclate avec les Mapuches (1769-1771), à la suite de laquelle la mobilisation des étrangers résidents s’établit. Enrôlé sous l’étiquette d’« aventurier », il participa à diverses actions militaires contre les Mapuches. Au cours de sa résidence à Los Angeles , où il vécut pendant près de 18 ans, il fut nommé (en 1770) capitaine du Border Dragon Corps , atteignant trois ans plus tard le grade de lieutenant-colonel et, en 1780, le commandement général et le poste de inspecteur de milice.

En 1782, il était professeur de terrain à Concepción. Entre 1786 et 1788, il devint le premier maire de Concepción .

Proche et fidèle du gouverneur Ambrosio de Benavides Medina , après sa mort, il est nommé pour combler le poste vacant. Il est nommé gouverneur du Chili, malgré les prétentions de Tomás Álvarez de Acevedo . Il prit ses fonctions en mai 1788.

Considéré comme l’un des gouvernements les plus entreprenants du Royaume du Chili , la gestion de novembre décembre (1788-1796) fut ajustée aux politiques indiquées depuis la métropole. Conformément aux principes du despotisme éclairé , il combinait la promotion du progrès avec l’exercice d’une autorité imposante mais non écrasante. Nombreux furent les travaux et les mesures réalisés pendant son administration, mais ses efforts d’organisation dans les domaines de la pêche, de l’agriculture, des mines et du commerce – tant internes qu’externes – se démarquent, essayant également d’ordonner les finances de la colonie.

Il développa d’abord dans le nord et le centre du pays un plan de fondation de villes qui comprenait : Illapel , Combarbalá , Vallenar et Los Andes .

En ce qui concerne les peuples indigènes, il a poursuivi et renforcé la politique de paix, célébrant le parlement de Negrete et le parlement de Las Canoas en 1793. Grâce à cela, il a également pu mettre en œuvre dans le sud du pays, son projet de fonder des villes. tels que Constitución , Linares , Parral et la refondation d’ Osorno (dans cette dernière ville, il résidait à Fort Reina Luisa ).

Santiago a commencé la construction des digues de la rivière Mapocho ; De même, en 1795, il commença les travaux de la route qui relierait la capitale à Valparaíso sur les pentes de Lo Prado et Zapata.

Sa contribution à l’incorporation des statistiques est également reconnue, suivant la voie du gouverneur Agustín de Jáuregui , en réalisant entre 1791 et 1796 un recensement de la population indigène « infidèle », qui servira aux premiers recensements officiels de la République. , au recensement de 1813 .

En 1796, il fut nommé vice-roi du Pérou , 16 vice-royauté qui, à partir de 1776, comprenait les territoires actuels du Pérou, du nord du Chili et d’une partie de l’ouest du Brésil ; et la ville chilienne d’ Osorno , qui entre le 1er juin 1798 et le 28 octobre 1802 était sous la juridiction directe du vice-roi du Pérou.

Cette vice-royauté étant le domaine le plus riche de l’empire espagnol, le titre de vice-roi était une distinction exceptionnelle. Il occupa le poste jusqu’à sa mort en 1801. Sa dépouille repose dans l’ église San Pedro , à Lima.

Pendant les années où il vivait à Los Angeles , il a rencontré la jeune chilienne Isabel Riquelme , avec qui il a eu une histoire d’amour qui a donné naissance à Bernardo O’Higgins , qui des années plus tard sera le protagoniste de l’ Indépendance du Chili . Il lui promit le mariage, mais la loi coloniale interdisait le mariage entre fonctionnaires et femmes créoles sans l’autorisation de la couronne. Ignorer cette loi, c’était risquer sa carrière et sa position. On ne sait pas pourquoi il n’a pas demandé la permission, mais il n’y a pas eu de mariage même lorsqu’Isabel est tombée enceinte. Il a reconnu son fils et l’a soutenu financièrement, le laissant sous la tutelle de son ami Juan Albano Pereira Márquez enSan Agustin de Talca . Plus tard, dans sa jeunesse, il l’enverra en Europe à la tête de Nicolás de la Cruz y Bahamondes , qui sera plus tard le premier comte de Maule.

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Sources : Wikipédia, YouTube.

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