Alfred Heaton Cooper, peintre.

Alfred Heaton Cooper est né à Bolton en 1863, l’aîné de cinq enfants.

Son père, William, était caissier dans la filature de coton de Cannon et sa mère, Alice, y était tisserande.

Alice ne savait ni lire ni écrire, mais elle devait se révéler un moteur de l’éducation et de l’éducation de ses enfants, afin qu’ils réussissent des carrières bien au-delà de leur milieu. Daniel est devenu photographe et a déménagé à Boston en Amérique, Thomas est devenu professeur de dessin à la Cleveland School of Art, Ohio, États-Unis, William a émigré en tant que marié en Australie et Edith a épousé le rédacteur régional d’un journal français en Bretagne.

Après avoir quitté l’école à 14 ans, Alfred a obtenu un emploi à la mairie de Bolton en tant que commis comptable junior, mais a passé tout son temps libre à dessiner et à peindre dans les landes du Lancashire et aussi loin que le Yorkshire et le Lake District. Les résultats étaient assez bons pour obtenir une bourse à la Westminster School of Art en 1884.

Il a fait des fouilles au 72 Cheyne Walk à Chelsea, avant de déménager à Upper Cheyne Row. Cette proximité avec la Tamise a conduit Alfred à faire de nombreuses études sur le fleuve et sa vie. L’un des professeurs d’Alfred était George Clausen, et à travers lui Alfred aurait découvert la nouvelle peinture réaliste développée en France par François Millet, Henri Bastien-Lepage et d’autres, qui mettait en vedette des personnes travaillant à l’extérieur. Alfred a maintenu cet intérêt pour les travailleurs tout au long de sa vie. Une autre influence française était les peintres de l’école des peintres paysagistes de Barbizon. En 1886, Alfred loua un atelier en bois au bord de la rivière à Old Windsor, à partir duquel il peignit la Tamise rurale supérieure, souvent à partir d’un bateau.

Après avoir quitté l’école des beaux-arts en 1888, Alfred embarque sur le navire SS Malta en direction de Tanger via Gibraltar. Il a passé 5 semaines au Maroc, résultant en plusieurs carnets de croquis complets et quelques aquarelles plus grandes, dont “Le Vieux Souk, Tanger”.

Les voyages étaient certainement devenus importants pour lui car deux ans plus tard, il choisit d’aller en Norvège, naviguant jusqu’à Bergen en juillet 1891. De Bergen, il découvrit d’abord le Hardangerfjord, réalisant des dessins et des peintures intensives de la vie paysanne locale, arrivant quatre mois plus tard à Balholm le le Sognafjord, qui était sur la route des paquebots transportant de riches touristes anglais, américains et allemands. Balholm avait alors plusieurs artistes résidents, dont Hans Dahl et Augustine Normann. Cette situation paraissait commercialement viable à Alfred, et il s’installa dans un logement appartenant à la famille Kviknes, y demeura jusqu’en juin 1892, et rapporta de nombreux tableaux qui furent placés chez les marchands d’art Swan & Morgan de Newcastle, qui s’occupèrent de ses tableaux pendant de nombreuses années. ans.

Alors qu’il était à Balholm, Alfred avait rencontré Mathilde Valentinsen, la fille d’un teinturier de laine local appelé Rasmus Valentinsen, et à son retour en Angleterre, il écrivit à Mathilde pour lui proposer le mariage ; cela a été accepté, et Alfred a passé les deux années suivantes à Bolton et à peindre des voyages en Écosse et dans le Lake District, vendant l’œuvre par l’intermédiaire de ses marchands d’art de Bolton, Bromley’s of Bradshawgate.

Une peinture importante qu’il a faite à cette époque était “Charbon et fer contre Corn-Wigan”, une peinture à l’huile ambitieuse de 4 pieds sur 6 pieds qu’il a soumise à la Royal Academy, représentant en arrière-plan la fumée dense et les cheminées bondées de Wigan, avec des champs de maïs dorés formant le premier plan.

En septembre 1894, il avait économisé suffisamment d’argent pour le mariage avec Mathilde à Balholm, et ils étaient sur le bateau pour rentrer en Angleterre en novembre. De Bolton, ils ont rapidement déménagé dans la ville balnéaire à la mode de Southport, en partie pour des raisons de santé, leur fils aîné Sverre venait de mourir. Mathilde n’allait pas bien non plus et ils espéraient que les riches entrepreneurs de Liverpool et de Manchester achèteraient les tableaux d’Alfred. Mais cela ne s’est pas produit, et la santé de Mathilde ne s’est pas améliorée, alors un déménagement dans le Lake District a semblé la réponse. En 1898, ils louèrent un chalet à Hawkshead. De là, Alfred a peint non seulement des paysages, mais aussi les personnes qu’il a vues travailler autour de lui, comme des charbonniers, des bûcherons, des agriculteurs et des pêcheurs.

Ellide, leur fille est née en 1898, et en 1899, la famille est retournée en Norvège pendant trois mois, retournant vivre dans un plus grand cottage à Coniston où Mathilde a donné naissance à un fils en 1900, appelé Frithjof, du nom du héros en scandinave Sagas.

La famille s’agrandit à nouveau avec la naissance de William en 1903, et plus d’espace a dû être trouvé, alors ils ont déménagé à The Gate House, (qu’ils ont renommé ‘Solheim’) dans le centre de Coniston aux portes de Holywath, Coniston’s Manoir.

Un autre voyage de trois mois en Norvège a suivi, Alfred profitant des longues heures de clarté pour peindre les montagnes et les fjords autour de Balholm.

De retour à Coniston, Alfred se vit offrir une commande par A&C Black, l’éditeur londonien de guides populaires, pour 75 aquarelles afin d’illustrer un grand livre sur les lacs anglais prévu pour l’année suivante. Alfred sentit que sa chance avait tourné et il commanda une cabane en rondins norvégienne peinte en rouge foncé et avec des têtes de dragon viking sculptées, aux fabricants Jakob à Trondheim. Celui-ci est arrivé par mer à Newcastle et a été assemblé dans un jardin derrière le Crown Hotel à Coniston. Ce devait être sa galerie et son atelier pour le reste de sa vie, déménageant avec la famille à Ambleside en 1912.

Le livre «English Lakes» a été un succès et la famille est retournée à Balholm en 1906 pour 15 mois, où Alfred a fait construire une autre maison en bois, à côté du fjord, similaire à celle de Coniston, offrant à la fois une maison et un studio pour la famille. . Ils avaient leur propre barque amarrée à l’extérieur. Il est toujours là et connu sous le nom de “Cooperhus”.

Balholm devenait de plus en plus important en tant que centre touristique. Kviknes avait construit un grand hôtel en bois au centre, où étaient parfois accrochées les peintures d’Alfred, mais malgré la richesse de visiteurs riches et célèbres, dont la famille royale norvégienne et le Kaiser allemand, après 15 mois de manque de moyens financiers obligent Alfred à quitter à nouveau la Norvège.

John Ruskin avait été l’esprit président de Coniston pendant 25 ans jusqu’en 1900, et Alfred dans sa jeunesse avait été profondément influencé par lui et ses écrits sur Turner, et lui avait même rendu visite à Brantwood. Des disciples de Ruskin venaient toujours à Coniston, et WGCollingwood, son secrétaire, y vivait, lui et Alfred devenant amis, même s’il semblait y avoir des frictions entre eux sur les débuts de la Lake Artists Society. Cela a été résolu plus tard, comme en témoigne Mme Collingwood peignant un délicat portrait à l’aquarelle d’Ellide, la fille aînée d’Alfred. Une chose qu’ils avaient tous les deux en commun était la Norvège et les Vikings. Collingwood était profondément intéressé par les légendes nordiques et la présence viking dans le Lake District, écrivant plusieurs romans mettant en scène le 8e s. Norvégiens dans le paysage de Coniston. Cela a dû être enivrant pour Alfred.

Après le succès des « Lacs anglais », Alfred a été invité à écrire et illustrer un autre livre, « Les fjords norvégiens », publié en 1907. Il a été suivi par « L’île de Wight », et un an plus tard « L’île de Man ”. Les autres titres de Black illustrés par Alfred étaient « Irlande » 1915, « Norfolk & Suffolk », 1912 « Dorset », « Somerset », « Northumberland », « Derbyshire », « Danemark, 1926, Suède, 1927 » et « Wild Lakeland » en 1925.

En 1908, la famille déménagea à Ulverston, afin d’avoir des écoles pour les enfants. Alfred prenait le train pour Coniston chaque jour. En 1911, la famille déménage à nouveau, cette fois à Ambleside. Alfred trouvait le trajet quotidien vers Coniston ennuyeux et le tourisme augmentait chaque année. Des milliers de personnes sont arrivées à la gare de Windermere, ont remonté le lac et ont visité Ambleside. Coniston, malgré l’attrait du lac avec ses élégants yachts à vapeur, ne pourrait jamais rivaliser avec Ambleside pour le nombre de visiteurs. De plus, une nouvelle Kelsick Grammar School venait d’être dotée, adaptée aux enfants, alors ils se sont installés à Millans Park, transportant le Norwegian Studio de Coniston et le reconstruisant sur un terrain loué sur Lake Road à Ambleside.

Outre les déplacements constants nécessaires pour les illustrations de Black, Alfred devait fournir des peintures du Lake District à vendre dans l’atelier, faisant parfois des voyages à pied de plusieurs jours. Il restait dans les fermes et faisait la connaissance des agriculteurs et de leurs familles. À Ullswater, il resta chez les Wilson de Glencoyne, à Wasdale, il resterait chez les Wilson de Burnthwaite. Il était également un adepte des fox hounds de Coniston, basés à Ambleside. À partir de 1887, il fit accepter des peintures pour l’exposition d’été de la Royal Academy, généralement des huiles, et il continua à y exposer régulièrement jusqu’en 1925.

Ellide épousa un planteur de caoutchouc en 1917 et partit vivre en Inde, tandis que Frithjof, le fils aîné rejoignit le Royal Flying Corps. William avait décidé de devenir peintre et accompagnait souvent son père en peignant autour d’Ambleside et de la rivière Brathay, et en l’aidant dans le studio norvégien à monter et à encadrer ses tableaux. En 1925, William quitta la maison pour aller aux écoles de la Royal Academy, et la plus jeune des filles, Una, était la seule des quatre vivant encore à la maison, épousant finalement le poète Edmund Lee. Entre-temps, la famille avait déménagé à nouveau à Cross Brow, sur Old Lake Road, anciennement la maison du poète Sir William Watson.

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Sources : HeatonCooper.co.uk, YouTube.

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