Alexandre Prokhorov, physicien.

Alexander Mikhailovich Prokhorov (né Alexander Michael Prochoroff, russe : Алекса́ндр Миха́йлович Про́хоров ; 11 juillet 1916 – 8 janvier 2002) était un physicien soviéto-russe d’origine australienne connu pour ses recherches pionnières sur les lasers et les masers en Union soviétique pour lesquels il a partagé le prix Nobel de physique en 1964 avec Charles Hard Townes et Nikolay Basov.


Alexander Michael Prochoroff est né le 11 juillet 1916 à Russell Road Peeramon , Queensland , Australie (maintenant 322 Gadaloff Road, Butchers Creek , situé à environ 30 km d’ Atherton ), de Mikhail Ivanovich Prokhorov et Maria Ivanovna (née Mikhailova), révolutionnaires russes qui avaient émigré de Russie pour échapper à la répression du régime tsariste . Enfant, il a fréquenté l’école Butchers Creek. En 1923, après la Révolution d’Octobre et la Guerre civile russe , la famille est retournée en Russie. En 1934, Prokhorov entre à l’ Université d’État de Saint-Pétersbourgpour étudier la physique. Il a été membre du Komsomol de 1930 à 1944. Prokhorov a obtenu son diplôme avec mention en 1939 et s’est installé à Moscou pour travailler à l’ Institut de physique Lebedev , dans le laboratoire d’oscillations dirigé par l’ académicien ND Papaleksi. Ses recherches y étaient consacrées à la propagation des ondes radio dans l’ ionosphère . Au début de la Seconde Guerre mondiale en Union soviétique, en juin 1941, il rejoint l’Armée rouge. Pendant la Seconde Guerre mondiale, Prokhorov a combattu dans l’infanterie, a été blessé deux fois au combat et a reçu trois médailles, dont la Médaille du courage en 1946. Il est démobilisé en 1944 et retourne à l’Institut Lebedev où, en 1946, il soutient son doctorat. thèse sur “La théorie de la stabilisation de la fréquence d’un oscillateur à tube dans la théorie d’un petit paramètre”.

En 1947, Prokhorov a commencé à travailler sur le rayonnement cohérent émis par des électrons en orbite dans un accélérateur de particules cyclique appelé synchrotron . Il a démontré que l’émission est principalement concentrée dans le domaine spectral des micro – ondes . Ses résultats sont devenus la base de son habilitation sur “Le rayonnement cohérent des électrons dans l’accélérateur de synchrotron”, soutenu en 1951. En 1950, Prokhorov était chef adjoint du laboratoire d’oscillation. À cette époque, il a formé un groupe de jeunes scientifiques pour travailler sur la radiospectroscopie des rotations et des vibrations moléculaires, et plus tard sur l’électronique quantique.. Le groupe s’est concentré sur une classe spéciale de molécules qui ont trois moments d’inertie (non dégénérés). La recherche a été menée à la fois sur l’expérience et la théorie. En 1954, Prokhorov est devenu chef du laboratoire. Avec Nikolay Basov, il a développé des bases théoriques pour la création d’un oscillateur moléculaire et a construit un tel oscillateur à base d’ammoniac. Ils ont également proposé une méthode pour la production d’inversion de population en utilisant des champs électriques et magnétiques non homogènes. Leurs résultats ont été présentés pour la première fois lors d’une conférence nationale en 1952, mais n’ont été publiés qu’en 1954-1955.

Prokhorov, carte maximum, Russie.

En 1955, Prokhorov a commencé ses recherches dans le domaine de la résonance paramagnétique électronique (RPE). Il s’est concentré sur les temps de relaxation des ions des éléments du groupe du fer dans un réseau d’ oxyde d’aluminium , mais a également étudié d’autres sujets « non optiques », tels que les transitions de phase magnétiques dans le DPPH.  En 1957, alors qu’il étudiait le rubis , un chrome-variation dopée d’oxyde d’aluminium, il eut l’idée d’utiliser ce matériau comme milieu actif d’un laser. En tant que nouveau type de résonateur laser, il a proposé, en 1958, une conception de cavité de « type ouvert », qui est largement utilisée aujourd’hui. En 1963, avec AS Selivanenko, il a suggéré un laser utilisant des transitions à deux quantiques. Pour ses travaux de pionnier sur les lasers et les masers, en 1964, il reçoit le prix Nobel de physique partagé avec Nikolay Basov et Charles Hard Townes.

En 1959, Prokhorov est devenu professeur à l’Université d’État de Moscou, l’université la plus prestigieuse d’Union soviétique ; la même année, il reçoit le prix Lénine . En 1960, il devient membre de l’ Académie des sciences de Russie et élu académicien en 1966. En 1967, il reçoit son premier Ordre de Lénine (il en reçoit cinq au cours de sa vie, en 1967, 1969, 1975, 1981 et 1986) . En 1968, il devient vice-directeur de l’Institut Lebedev et, en 1971, prend le poste de chef de laboratoire d’une autre institution soviétique prestigieuse, l’ Institut de physique et de technologie de Moscou . La même année, il est élu membre de l’ Académie américaine des arts et des sciences. En 1983, il a été élu membre de l’ Académie allemande des sciences Leopoldina. Entre 1982 et 1998, Prokhorov a exercé les fonctions de directeur intérimaire de l’Institut général de physique de l’Académie russe des sciences, et après 1998 de directeur honoraire. Après sa mort en 2002, l’institut a été rebaptisé AM Prokhorov General Physics Institut de l’Académie des sciences de Russie. Prokhorov était un membre et l’un des présidents honoraires de l’ Académie internationale des sciences de Munich et a soutenu en 1993 la fondation et le développement de la section russe de l’Académie internationale des sciences de Moscou.

En 1969, Prokhorov est devenu un héros du travail socialiste , le plus haut degré de distinction en Union soviétique pour ses réalisations dans l’économie et la culture nationales. Il a reçu le deuxième tel prix en 1986. À partir de 1969, il était le rédacteur en chef de la Grande Encyclopédie soviétique . Il a reçu la Médaille Frederic Ives , la plus haute distinction de l’ Optical Society of America (OSA), en 2000 et est devenu membre honoraire de l’OSA en 2001. La même année, il a reçu le prix Demidov.

Source : Wikipédia.

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