Alexandre Nevski, prince de Novgorod.

Alexandre Nevski (en russe : Александр Ярославич Невский, Aleksandr Iaroslavitch Nevskii, né le 30 mai 1220 à Pereslavl-Zalesski, et mort le 14 novembre 1263 à Gorodets, est un prince de Novgorod devenu héros national russe, célèbre pour ses victoires militaires.

Il est aussi un saint de l’Église orthodoxe et plusieurs cathédrales orthodoxes portent son nom. Il est fêté le 23 novembre et le 30 août (translation de ses reliques à Saint-Pétersbourg).


Fils du prince Iaroslav II de Vladimir, il devient prince de Novgorod (1236-1252) puis grand-prince de Vladimir (1252-1263). C’est le dernier prince russe à recevoir l’investiture du khan Batu de la Horde d’or pour la principauté de Kiev en 1249.

Il devient prince de Novgorod en 1236, quand son père Iaroslav II de Vladimir quitte la ville pour monter sur le trône de Kiev. Il est également prince de Souzdal et de Moscou, dont le nom apparaît pour la première fois dans l’histoire en 1147.

En 1252, il voyage jusqu’à Saraï pour recevoir l’investiture de la Horde d’or pour la principauté de Vladimir. Il se lie d’amitié avec Sartaq.

Il est surtout célèbre pour deux victoires militaires essentielles dans l’histoire de la Russie : la première contre les Suédois à la bataille de la Neva le 15 juillet 1240 et la seconde à la bataille du lac Peïpous sur les glaces du lac éponyme en avril 1242 contre les chevaliers de l’ordre Teutonique, installés dans la région depuis 1237, et qui venaient d’intégrer l’ordre des chevaliers Porte-Glaive.

Nevski, entier postal, Russie.

La première de ces victoires lui valut son surnom de Nevski (« de la Neva »).

La seconde donna naissance, plusieurs siècles plus tard, à un film de Sergueï Eisenstein (1938), sur une musique de Sergueï Prokofiev.

À une époque où les Chevaliers teutoniques menaçaient de conquérir la Russie avec l’intention manifeste de la convertir à l’Église latine, Alexandre Nevski conclut une trêve avec la Horde d’or et porta tous ses efforts sur le front occidental. C’est le courage et la clairvoyance politique, à une époque critique de leur histoire, que le peuple russe et l’Église russe honorent en lui.

À sa mort, un culte local lui est voué et sa Vie est rédigée. Il est canonisé le 26 février 15474. Le 30 août 1724, l’empereur Pierre le Grand fait transférer ses reliques de Vladimir à Saint-Pétersbourg dans la petite châsse Alexandre Nevski, à la laure récemment construite pour la nouvelle capitale.

À l’automne 2007, la châsse Alexandre Nevski contenant ses reliques quitte momentanément la laure Alexandre Nevski et est montrée en divers endroits de la région, en particulier à la cathédrale du Christ-Sauveur de Moscou, à Kaliningrad, à Riga, à Pskov, à Veliki Novgorod, à Iaroslavl, à Vladimir, à Nijni Novgorod et à Iekaterinbourg.

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Sources : Wikipédia, YouTube.

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