Alexander Bustamante, homme politique.

Sir William Alexander Clarke Bustamante (né William Alexander Clarke ; 24 février 1884 – 6 août 1977) était un homme politique et dirigeant syndical jamaïcain qui, en 1962, devint le premier Premier ministre de la Jamaïque.


Il est né sous le nom de William Alexander Clarke de Mary Clarke (née Wilson), une femme métisse, et de son deuxième mari, Robert Constantine Clarke, le fils de Robert Clarke, un planteur catholique irlandais, à Blenheim, Hanovre. Sa grand-mère, Elsie Clarke-Shearer, était aussi la grand-mère de Norman Washington Manley.

William a déclaré qu’il avait pris le nom de famille Bustamante pour honorer un capitaine de la marine espagnole qui, selon lui, l’a adopté dans ses premières années et l’a emmené en Espagne où il a été envoyé à l’école et est ensuite retourné en Jamaïque.

Il est devenu un chef de file dans l’activisme contre la domination coloniale. Il a gagné la reconnaissance en écrivant fréquemment des lettres sur les questions au journal Daily Gleaner. En 1937, il fut élu trésorier du Syndicat des travailleurs de la Jamaïque (JWU), qui avait été fondé par le syndicaliste Allan GS Coombs. Au cours de la rébellion ouvrière de 1938, il est rapidement devenu le porte-parole des grévistes, pour la plupart d’origine africaine et métisse. Le JWU de Coombs est devenu le Syndicat industriel de Bustamante (BITU) après la révolte, et Bustamante est devenu connu sous le nom de “Le chef”.

En 1940, il a été emprisonné sous l’inculpation d’activités subversives. L’activisme anticolonial généralisé a finalement abouti à l’octroi par le Parlement du suffrage universel en 1944 aux résidents de la Jamaïque. Il fut défendu par NW Manley et sorti de prison en 1943, Bustamante fonda la même année le Jamaica Labour Party. Auparavant, il avait appartenu au People’s National Party (fondé en 1938 par son cousin germain Norman Manley).

Lors des élections générales jamaïcaines de 1944, le parti de Bustamante remporte 22 des 32 sièges de la première Chambre des représentants élue au suffrage universel. Il est devenu le chef du gouvernement officieux, représentant son parti en tant que ministre des Communications. En vertu de la nouvelle charte, le gouverneur britannique, assisté du Conseil privé de six membres et du Conseil exécutif de dix membres, restait responsable uniquement devant la Couronne. Le Conseil législatif jamaïcain est devenu la chambre haute, ou Sénat, du Parlement bicaméral. Les membres de la Chambre étaient élus au suffrage des adultes dans des circonscriptions uninominales appelées circonscriptions. Malgré ces changements, le pouvoir ultime est resté concentré entre les mains du gouverneur et d’autres hauts fonctionnaires. Il a été acquitté. En 1952, il a été arrêté par les autorités américaines alors qu’il était en mission officielle à Porto Rico.

Les élections générales jamaïcaines de 1949 étaient beaucoup plus proches. Le PNP a reçu plus de voix (203 048) que le JLP (199 538), mais le JLP a obtenu plus de sièges ; 17 contre 13 pour le PNP. Deux sièges ont été remportés par des indépendants. Le taux de participation a été de 65,2 %.

Les partis ont fait pression sur le gouvernement colonial pour une nouvelle augmentation des pouvoirs constitutionnels du gouvernement élu et, en juin 1953, une nouvelle constitution prévoyait la nomination d’un ministre en chef et de sept autres ministres de la Chambre des représentants élue. Ils avaient maintenant la majorité sur les membres officiels et nommés. Pour la première fois, les ministres pouvaient désormais exercer une large responsabilité dans la gestion des affaires intérieures de l’île. Les seules limites imposées à leurs pouvoirs concernaient la sécurité publique, les poursuites publiques et les questions touchant les membres de la fonction publique, qui relevaient toujours du secrétaire aux Colonies. En 1953, Bustamante est devenu le premier ministre en chef de la Jamaïque (le titre d’avant l’indépendance pour le chef du gouvernement ).

Bustamante a occupé ce poste jusqu’à la défaite du JLP en 1955.  Aux élections générales jamaïcaines de 1955, le PNP a gagné pour la première fois, obtenant 18 des 32 sièges. Le JLP s’est retrouvé avec 14 sièges, et il n’y avait pas d’indépendants. Le taux de participation avec 65,1%. En conséquence, Norman Manley est devenu le nouveau ministre en chef.

Les élections générales jamaïcaines de 1959 ont eu lieu le 28 juillet 1959 et le nombre de sièges a été porté à 45. Le PNP a obtenu une marge de victoire plus large, remportant 29 sièges contre 16 pour le JLP.

Manley a été nommé premier premier ministre de la Jamaïque le 14 août 1959. Il a servi 4 ans en fonction.

Bien qu’initialement partisan de la Fédération des Antilles , au cours des années 1950, Bustamante s’oppose progressivement au syndicat. Il a fait campagne pour que la Jamaïque devienne indépendante de la Grande-Bretagne. Il a déclaré que le JLP ne contesterait pas une élection partielle au parlement fédéral.

Lors du référendum sur l’adhésion à la Fédération de 1961, la Jamaïque a voté à 54% pour quitter la Fédération des Antilles. Après avoir perdu le référendum, Manley a emmené la Jamaïque aux urnes en avril 1962, pour obtenir un mandat pour l’indépendance de l’île. Le 10 avril 1962, sur les 45 sièges en lice lors des élections générales jamaïcaines de 1962 , le JLP a remporté 26 sièges et le PNP 19. Le taux de participation était de 72,9%.

Cela a abouti à l’ indépendance de la Jamaïque le 6 août 1962, et plusieurs autres colonies britanniques des Antilles ont emboîté le pas au cours de la décennie suivante. Bustamante avait remplacé Manley au poste de Premier ministre entre avril et août, et à l’indépendance, il est devenu le premier Premier ministre de la Jamaïque.

Après l’indépendance de la Jamaïque en 1962, Bustamante a été le premier Premier ministre jusqu’en 1967. En avril 1963, il a ordonné à la police et à l’armée de “faire venir tous les Rastas, morts ou vivants” et plus de 150 Rastas ont été arrêtés et un nombre inconnus tué.  En 1965, après avoir subi un accident vasculaire cérébral, il s’est retiré de la participation active à la vie publique. Le vrai pouvoir était détenu par son adjoint, Donald Sangster.

Le 21 février, lors des élections générales jamaïcaines de 1967 , le JLP remporte à nouveau la victoire, remportant 33 sièges sur 53, le PNP remportant 20 sièges. Deux jours plus tard, Bustamante a pris sa retraite et Sangster est devenu le deuxième premier ministre de la Jamaïque.

Source : Wikipédia.

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