Aleksander Kunileid, compositeur.

Aleksander Kunileid (né Aleksander Saebelmann ; 22 novembre 1845 – 27 juillet 1875), était un compositeur estonien. Il est l’une des figures fondatrices de la musique chorale estonienne.


Aleksander Peeter Karl Saebelmann (ou Säbelmann) est né en 1845 à Audru dans le district de Pärnu, fils d’instituteur. Comme son frère, Friedrich August Saebelmann, il fait preuve dès son plus jeune âge de dons musicaux. Sa première éducation musicale était avec son père, de qui il a appris à jouer de l’ orgue et du piano. À l’âge de 16 ans, Saebelmann a fréquenté le séminaire des enseignants de Vidzeme à Valka (la ville lettone de Valka se trouve à côté de sa jumelle estonienne, Valga), où il a étudié avec le maître de chœur Jānis Cimze.

Saebelmann est diplômé du séminaire des enseignants en 1865 et a occupé un poste d’enseignant dans le petit village de Paistu pendant trois ans. Là, il jouait fréquemment de l’orgue dans l’église locale. Il se lie d’amitié avec des personnalités du réveil national estonien , dont Carl Robert Jakobson, Johann Voldemar Jannsen, et la fille de ce dernier, Lydia Koidula . Il a pris le nom de “Kunileid”, de préférence au “Saebelmann” d’apparence germanique, de la devise de Jakobson Otsi, kuni leiad (“Cherchez, jusqu’à ce que vous trouviez”). En 1868 il a été employé comme un instructeur d’assistant par le séminaire Vidzeme.

À l’instigation de Jakobson, Kunileid a joué un rôle important dans le  premier festival estonien de la chanson en 1869. Aux côtés de Jannsen, Kunileid était l’organisateur en chef du festival, ainsi que le président du jury pour les performances chorales.

Au cours de cette période, Kunileid a composé de nombreuses chansons chorales, dont Mu isamaa on minu arm , Sind surmani et Mu isamaa nad olid matnud , qui font aujourd’hui partie du canon national estonien. Jakobson a inclus les œuvres de Kunileid dans son célèbre recueil de chansons estoniennes, Wanemuine Kandle Healed (première édition 1869, seconde 1871).

En 1871, Kunileid s’installe avec ce frère, Friedrich Saebelmann, également diplômé du séminaire des enseignants de Valka, à Saint-Pétersbourg . Au début, le couple devait vivre dans des circonstances très restreintes. Kunileid était professeur à l’école estonienne de Gatchina , près de la capitale russe, et plus tard au séminaire des professeurs de Kolpino. En 1873, la santé de Kunileid déclina rapidement et il déménagea à Poltava en tant que professeur et organiste pour son meilleur climat. Il y mourut à l’été 1875. Il fut enterré au cimetière municipal de Poltava, rasé après la Seconde Guerre mondiale.

Source : Wikipédia.

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