Alberto Bolaffi, grand philatéliste.

Alberto Bolaffi ( Livourne , 15 novembre 1874 – Turin , 26 septembre 1944 ) était un philatéliste italien .


Fils de Clementina Tilche et Angelo Bolaffi, impresario de théâtre et de divertissement résidant à Livourne mais citoyen britannique . La nationalité anglaise est donnée par le grand-père, Nathan Bolaffi, un important et très riche commerçant de plumes d’autruche et de pierres précieuses résidant à Gibraltar.

L’activité de son père Angelo, qui se déroule avec des fortunes alternées et des événements familiaux complexes, conduit le petit Alberto à être confié à ses tantes Rosina Tilche et Ester Tilche Frenckler, d’origine hongroise et résidant à Turin .

Le jeune Alberto suit ainsi des études à Turin, qu’il ne peut cependant pas achever car il doit concilier l’école avec des raisons de travail obligatoire. De l’assistante dans un magasin de tissus à la représentation ormonde des vélos anglais , alors très demandés. La passion du cyclisme (à tel point qu’il participa à de nombreuses compétitions) fut bientôt rejointe par celle des timbres [2] . Sa parfaite connaissance d’une dizaine de langues et ses nombreux échanges de correspondance le conduisent, à l’âge de seize ans, à entreprendre les affaires d’un marchand de timbres. Les premières publicités de l’entreprise remontent à 1890 . Entre 1892 et 1893, Alberto obtiendra les autorisations nécessaires pour opérer spécifiquement dans le secteur. En plus de l’activité d’achat et de vente de timbres, Alberto a également ajouté celle des autocollants Liebig (dont il a publié l’un des premiers catalogues et des pièces de monnaie .

Les débuts n’ont certainement pas été faciles. Bien qu’à cette époque, la philatélie était déjà très populaire en tant que forme de collection, il n’y avait pas de volonté de faire de gros investissements pour les timbres les plus rares des collectionneurs italiens. De plus, en Italie , contrairement aux pays d’ Europe centrale et septentrionale, le commerce philatélique n’est pas encore une activité pleinement reconnue et de grande envergure. Une anecdote sur le mariage d’Alberto avec Vittoria Foa, qui a eu lieu en 1901, le confirme: lorsque Alberto s’est présenté aux futurs beaux-parents, bien qu’il ait eu toutes les lettres de créance pour être accepté dans la famille de la future mariée compte tenu de sa manière élégante et polie de se présenter, il a été invité à quitter leur maison lorsqu’ils ont appris l’existence de activité du prétendant. Les parents de Vittoria, austères fonctionnaires des chemins de fer savoyards, se sont exclamés qu’il ne s’agissait pas d’une activité sérieuse, non adaptée aux obligations auxquelles serait tenu un futur père de famille. Malgré cet épisode, Alberto Bolaffi ne s’est pas découragé et, après deux ans, «le marchand de timbres» et Vittoria se sont mariés heureux. Quatre enfants sont nés: Giulioqui a brillamment poursuivi l’entreprise héritée de son père, Sandra, Robert était un brillant médecin et l’un des plus jeunes professeurs de gynécologie de son époque (dont le brillant avenir a été brisé par les lois raciales ), et Dante qui a passé la majeure partie de sa vie à New York où il exerçait la même activité que son père.

Son engagement au travail, ses talents et capacités incontestables, ainsi qu’une certaine notoriété l’ont amené à être l’un des jurés les plus écoutés dans les expositions philatéliques internationales.

En 1936, il fut admis au prestigieux Roll of Distinguished Philatelists , la célèbre institution britannique créée en 1921 .

Les dernières années de sa vie ont été secouées et attristées par les événements tragiques de la Seconde Guerre mondiale . En 1939, une fausse accusation d’espionnage le conduisit à quelques jours de prison (il était toujours, selon les autorités fascistes, un «citoyen britannique de religion juive»). En 1943, pour échapper aux persécutions nazi-fascistes, Alberto et Vittoria cachent leurs vraies identités sous de faux documents certifiant le nom de famille «Banfi».

Il mourut à Turin le 26 septembre 1944 , «… le lendemain de l’opération […]; il était à l’hôpital pour une petite chirurgie ». Son fils Giulio, qui pendant la Résistance est un commandant partisan et se trouve dans les montagnes, n’a appris la mort de son père que le 14 octobre: ​​« Mes pensées vont toujours à mon papa inoubliable, cet homme d’exception . Quel désespoir!  Quelle triste situation la mienne. Ma bien-aimée est décédée le 26/9 à 18h30 et je l’ai appris le 14/10 à 18h30 […] ».

Source : Wikipédia.

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