Albert Plesman, pionnier de l’aviation.

Albert Plesman (7 septembre 1889 – 31 décembre 1953) était un pionnier néerlandais de l’ aviation et le premier administrateur et plus tard directeur de la KLM , la plus ancienne compagnie aérienne au monde opérant encore sous son nom d’origine. Jusqu’à sa mort, il a occupé le poste de PDG pendant plus de 35 ans et a également siégé au conseil d’administration de la compagnie aérienne néerlandaise, qui allait devenir sous sa direction l’une des plus importantes compagnies aériennes au monde.

Il est né en tant que fils d’un marchand d’œufs de La Haye . En 1915, il rejoint l’armée de l’air néerlandaise mobilisée en tant qu’officier de carrière, à l’époque encore appelé le “militaire  luchtvaartafdeling” (département de l’aviation militaire), à Soesterberg . Après la Première Guerre mondiale , durant laquelle les Pays-Bas restèrent neutres, il lança l’organisation de l’ELTA, le “Eerste Luchtverkeer Tentoonstelling Amsterdam” (Première exposition de l’aviation d’Amsterdam), qui se tint du 1er août au 14 septembre 1919. A cette occasion d’énormes halls (hangars) ont été construits. Juste après l’exposition, ils ont été utilisés par Anthony Fokker , pour sa nouvelle entreprise Nederlandse Vliegtuigenfabriek(Dutch Aircraft Factory), puis l’ usine d’avions Fokker.

Toutes ces activités ont conduit à la création de la Royal Dutch Airlines (KLM) , dont Plesman est devenu directeur, et dont il a fait une compagnie florissante. Après la Seconde Guerre mondiale, Plesman est nommé président-directeur de KLM. Après la reprise de la guerre, la compagnie est devenue une compagnie aérienne renommée sous sa direction. Le 25 février 1946, KLM effectuait les premiers vols aériens d’Europe continentale vers les États-Unis. Pour ses efforts, il a reçu en 1947 un doctorat honorifique de l’Université technique de Delft. Plesman a plaidé en vain pour un déplacement de l’aéroport de Schiphol vers un emplacement près de Burgerveen . Le père de la KLM décède à La Haye le 31 décembre 1953.


Albert Plesman est né le 7 septembre 1889 de son père, Johan Cornelis Plesman, un marchand d’œufs de La Haye et de sa mère Hendrika van Wessel. Il était l’un des 7 enfants de la maison Plesman. Albert Plesman a été élevé dans une maison protestante sous la stricte règle de son père. Il était connu pour avoir des épisodes de comportement obscur ou sporadique. Ces épisodes l’ont amené à fréquenter la Hogere Burgerschool, une académie préparatoire à La Haye aux Pays-Bas. Albert a réalisé de grandes forces dans les mathématiques avec son temps à l’école, ce qui a suscité un intérêt pour l’aviation commerciale.

Plesman, carte maximum, Pays-Bas, 1954.

À la mort de sa mère et à l’obtention de son diplôme de la Hogere Burgerschool, Plesman a décidé de commencer ses études à l’ école des cadets d’Alkmaar pour servir dans l’armée royale néerlandaise des Indes orientales . Il a ensuite fréquenté l’ Académie royale militaire de Breda, aux Pays-Bas , où il a d’abord exploré son intérêt pour l’aviation en accédant à l’ aérodrome de Gilze-Rijen . Plesman a ensuite commencé son mandat en tant que sous-lieutenant où son accès à l’aviation s’est élargi. Il a été exposé à un lieutenant-pilote nommé WCJ Versteegh, qui a volé dans un Farman F.20 . Plesman a pu explorer son désir de voler à travers Verstegh. Plesman est officiellement devenu élève-officier de l’aviation en avril 1917.

Albert Plesman a ensuite rencontré Susanna Jacoba van Eijk au début de 1917, qu’il a épousée plus tard en décembre de la même année. Van Eijk a donné naissance à 3 fils et 1 fille avec Albert. Albert Plesman a été rappelé comme un grand père de famille qui a réalisé l’importance de l’unité familiale. Il amenait régulièrement ses enfants à des réunions et à des événements importants au sein de son entreprise, ce qui était une pratique généralement peu courante pour sa stature socio-économique.

Albert Plesman, avec Anthony Fokker , a permis l’existence de deux grandes compagnies d’aviation en Europe ; KLM et Fokker. L’ Europe a réalisé de plus grandes connexions avec l’Amérique du Nord par l’influence de Plesman comme il a lancé les premiers services transatlantiques commerciaux . Les services de fret, de courrier et de passagers étaient en grande partie le résultat du travail de Plesman au sein de KLM.

Le premier vol commercial de KLM a été opéré de l’ aéroport de Croydon à Londres à l’ aéroport d’ Amsterdam Schiphol . KLM a loué son premier avion , mais a rapidement utilisé Fokker . Ces avions Fokker étaient le produit du leadership d’Anthony Fokker et d’Albert Plesman. Leur exploitation de la production d’avions suivie de l’utilisation commerciale de ces avions a permis une énorme croissance des voyages pour l’Europe en interne, en Amérique du Nord et dans les colonies néerlandaises d’Asie du Sud-Est . Albert Plesman créa plus tard, en 1921, la plus grande usine de maintenance et de révision d’avions au monde. Cette usine était située sur place à l’ aéroport d’Amsterdam Schiphol, où KLM a concentré la plupart de ses opérations. Plesman a posé les bases du nouveau siège social de KLM à La Haye au cours de l’année 1939. Plesman a annoncé des principes commerciaux progressistes pour KLM – « un engagement à susciter la préférence des clients en offrant un produit de haute qualité à un prix raisonnable ; renforcer la présence sur le marché ; et atteindre des coûts compétitifs à l’échelle internationale associés à une base financière solide.”  KLM s’est ensuite éloigné de l’avion Fokker en bois et est passé à des avions en métal fabriqués aux États-Unis, à la discrétion de Plesman.

À la fin de 1939, Albert Plesman a été contraint de suspendre toutes les opérations de KLM à l’avènement de la Seconde Guerre mondiale. Ses avions ont été retenus et l’ aéroport d’Amsterdam-Schiphol a fait l’objet d’un usage militaire exclusif. Il a repris ses activités en 1946. Lorsque KLM a été relancé, il a été officiellement nommé président de la société et a dirigé l’intégration des avions McDonnell Douglas. Il a également permis une plus grande nationalisation de la compagnie aérienne et a supervisé l’achat d’actions par le gouvernement néerlandais dans KLM.

Albert Plesman est décédé le 31 décembre 1953, Il a laissé l’entreprise aux mains de Fons Aler . La compagnie aérienne a continué de croître malgré les difficultés économiques de la fin des années 1950 en raison de la propriété croissante de la compagnie par le gouvernement néerlandais.

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Sources : Wikipédia, YouTube.

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