Abel Tasman, marin, explorateur et marchand.

Abel Janszoon Tasman ; 1603 – 10 octobre 1659) était un marin, explorateur et marchand néerlandais, surtout connu pour ses voyages de 1642 et 1644 au service de la Compagnie néerlandaise des Indes orientales (VOC). Il fut le premier explorateur européen connu à atteindre la Nouvelle-Zélande et les îles Fidji et Van Diemen’s Land (aujourd’hui Tasmanie ).


Abel Tasman est né vers 1603 à Lutjegast, petit village de la province de Groningue, au nord des Pays-Bas. La plus ancienne source disponible le mentionnant est datée du 27 décembre 1631 lorsque, en tant que marin vivant à Amsterdam, le jeune homme de 28 ans s’est fiancé pour épouser Jannetje Tjaers, 21 ans, de Palmstraat dans le quartier Jordaan de la ville.

Employé par la Compagnie néerlandaise des Indes orientales (VOC), Tasman a navigué de Texel (Pays-Bas) à Batavia, aujourd’hui Jakarta, en 1633 en empruntant la route du sud de Brouwer. Pendant cette période, Tasman participa à un voyage vers l’île de Seram ; les habitants avaient vendu des épices à d’autres nationalités européennes que les Néerlandais. Il a échappé de justesse à la mort, lorsque lors d’un atterrissage imprudent, plusieurs de ses compagnons ont été tués par des habitants de Seram.

En août 1637, Tasman était de retour à Amsterdam, et l’année suivante, il s’engagea pour dix ans et emmena sa femme avec lui à Batavia. Le 25 mars 1638, il tenta de vendre sa propriété du Jordaan, mais l’achat fut annulé.

Il était commandant en second d’une expédition d’exploration de 1639 dans le Pacifique nord sous Matthijs Quast . La flotte comprenait les navires Engel et Gracht et atteignit Fort Zeelandia (Formose hollandaise) et Deshima.

En août 1642, le Conseil des Indes, composé d’Antonie van Diemen, Cornelis van der Lijn , Joan Maetsuycker , Justus Schouten, Salomon Sweers, Cornelis Witsen et Pieter Boreel à Batavia envoya Tasman et Franchoijs Jacobszoon Visscher en voyage d’exploration vers zones peu cartographiées à l’est du cap de Bonne-Espérance, à l’ouest de Staten Land (près du cap Horn d’Amérique du Sud) et au sud des îles Salomon.

L’un des objectifs était d’obtenir des connaissances sur “toutes les provinces totalement inconnues” de Beach. Il s’agissait d’une masse continentale prétendue mais inexistante qui aurait de l’or en abondance, qui était apparue sur les cartes européennes depuis le 15ème siècle, à la suite d’une erreur dans certaines éditions des œuvres de Marco Polo .

L’expédition devait utiliser deux petits bateaux, le Heemskerck et le Zeehaen.

Conformément aux instructions de Visscher, Tasman quitta Batavia le 14 août 1642 et arriva à Maurice le 5 septembre 1642, selon le journal du capitaine. La raison en était que l’équipage pouvait être bien nourri sur l’île ; il y avait beaucoup d’eau douce et de bois pour réparer les navires. Tasman a obtenu l’aide du gouverneur Adriaan van der Stel.

En raison des vents dominants, l’île Maurice a été choisie comme point tournant. Après un séjour de quatre semaines sur l’île, les deux navires sont partis le 8 octobre en utilisant les Roaring Forties pour naviguer vers l’est aussi vite que possible. (Personne n’était allé aussi loin que Pieter Nuyts en 1626/27.) Le 7 novembre, la neige et la grêle ont incité le conseil du navire à changer de cap vers une direction plus nord-est, s’attendant à arriver un jour aux Îles Salomon.

Le 24 novembre 1642, Tasman atteignit et aperçut la côte ouest de la Tasmanie , au nord du port de Macquarie. Il a nommé sa découverte Van Diemen’s Land, d’après Antonio van Diemen , gouverneur général des Indes orientales néerlandaises.

En continuant vers le sud, Tasman longea l’extrémité sud de la Tasmanie et tourna vers le nord-est. Il a ensuite essayé de faire travailler ses deux navires dans Adventure Bay sur la côte est de l’île de South Bruny, où il a été emporté par une tempête. Cette zone, il l’a nommée Storm Bay . Deux jours plus tard, le 1er décembre, Tasman a jeté l’ancre au nord du cap Frederick Hendrick, juste au nord de la péninsule Forestier. Le 2 décembre, deux bateaux sous le commandement du pilote, le major Visscher, ont traversé le Marion Narrows jusqu’à Blackman Bay et traversé l’ouest jusqu’à la sortie de Boomer Creek où ils ont ramassé des «verts» comestibles. Tasman nommé Frederick Hendrik Bay, qui comprenait l’actuel North Bay, Marion Bayet l’entrée Blackman Bay (le nom Frederick Henry Bay a été transféré par erreur à son emplacement actuel par Marion Dufresne en 1772). Le lendemain, une tentative a été faite pour atterrir à North Bay. Cependant, parce que la mer était trop agitée, le charpentier a nagé à travers les vagues et a planté le drapeau néerlandais. Tasman a ensuite revendiqué la  possession formelle de la terre, le 3 décembre 1642.

Pendant deux jours supplémentaires, il a continué à suivre la côte est vers le nord pour voir jusqu’où elle allait. Lorsque la terre a viré vers le nord-ouest à Eddystone Point, il a essayé de la suivre, mais ses navires ont été soudainement touchés par les Quarantièmes rugissants hurlant dans le détroit de Bass. Le mur de vent impénétrable indiquait qu’il s’agissait ici d’un détroit et non d’une baie. Tasman était en mission pour trouver le continent sud, pas plus d’îles, alors il s’est brusquement détourné vers l’est et a continué sa chasse au continent.

Après quelques explorations, Tasman avait l’intention de se diriger vers le nord, mais comme le vent était défavorable, il s’est dirigé vers l’est. L’expédition a enduré un voyage extrêmement difficile et dans l’une de ses entrées de journal, Tasman a crédité sa boussole, affirmant que c’était la seule chose qui l’avait maintenu en vie.

Le 13 décembre 1642, ils aperçurent des terres sur la côte nord-ouest de l’ île du Sud , en Nouvelle-Zélande, devenant les premiers Européens à  apercevoir la Nouvelle-Zélande. Tasman l’a nommé Staten Landt « en l’honneur des États généraux » (parlement néerlandais). Il a écrit, “il est possible que cette terre se joigne au Staten Landt mais c’est incertain”,  se référant à Isla de los Estados, une masse continentale du même nom à la pointe sud de l’Amérique du Sud, rencontrée par le navigateur hollandais Jacob Le Maire en 1616. Cependant, en 1643, l’expédition de Brouwer à Valdiviaa découvert que Staaten Landt était séparé par la mer de l’hypothétique Terre du Sud. Tasman a continué : “Nous croyons que c’est la côte continentale du Southland inconnu.” Tasman pensait qu’il avait trouvé le côté ouest de la Terra Australis longtemps imaginée qui s’étendait à travers le Pacifique jusqu’à près de la pointe sud de l’Amérique du Sud.

Après avoir navigué vers le nord, puis vers l’est pendant cinq jours, l’expédition a jeté l’ancre à environ 7 kilomètres (4,3 mi) de la côte au large de ce que l’on pense maintenant avoir été Golden Bay . Tasman a envoyé des bateaux pour recueillir de l’eau, mais l’un de ses bateaux a été attaqué par un groupe de guerre envoyé par Ngāti Tūmatakōkiri (un Māori iwi (tribu) qui s’est installé dans le nord- ouest de l’île) dans un waka (canoë) à double coque et quatre de ses hommes ont été tués avec de simples (clubs).

Le soir, environ une heure après le coucher du soleil, nous vîmes de  nombreuses lumières à terre et quatre navires près du rivage, dont deux se dirigèrent vers nous. Lorsque nos deux canots revinrent aux navires, rapportant qu’ils avaient trouvé pas moins de treize brasses d’eau, et avec le coucher du soleil (qui s’enfonça derrière les hautes terres), ils se trouvaient encore à environ un demi-mille du rivage. Après que nos gens aient été à bord environ un verre, les gens dans les deux canots ont commencé à nous crier d’une voix sourde et sourde. Nous ne pouvions en rien comprendre quoi que ce soit ; cependant, lorsqu’ils ont appelé à nouveau plusieurs fois, nous les avons rappelés en guise de réponse symbolique. Mais ils ne se sont pas approchés à moins d’un coup de pierre. Ils soufflaient aussi plusieurs fois sur un instrument qui produisait un son semblable aux trompettes des maures.

Alors que Tasman quittait la baie, il a observé 22 waka près du rivage, dont “onze grouillant de gens se sont dirigés vers nous”. Le waka s’est approché du Zeehaen qui a tiré et touché un homme dans le plus grand waka tenant un petit drapeau blanc. Un tir de cartouche a également touché le côté d’un waka. La recherche archéologique a montré que les Néerlandais avaient essayé d’atterrir dans une zone agricole majeure, que les Maoris avaient peut-être essayé de protéger. Tasman a nommé la région “Murderers’ Bay”.

L’expédition a ensuite navigué vers le nord, apercevant le détroit de Cook, qu’elle a pris pour une baie et nommé “Zeehaen’s Bight”. Deux noms que l’expédition a donnés à des points de repère dans l’extrême nord de la Nouvelle-Zélande perdurent encore : Cape Maria van Diemen et Three Kings Islands . ( Kaap Pieter Boreels a été rebaptisé Cape Egmont par le capitaine James Cook 125 ans plus tard.)

En route vers Batavia, Tasman a traversé l’ archipel des Tonga le 20 janvier 1643. En passant les îles Fidji, les navires de Tasman ont failli faire naufrage sur les dangereux récifs de la partie nord-est du groupe des Fidji. Il a cartographié la pointe orientale de Vanua Levu et Cikobia-i-Lau avant de retourner en haute mer.

L’expédition tourna au nord-ouest vers la Nouvelle-Guinée et arriva à Batavia le 15 juin 1643.

Tasman quitta Batavia le 30 janvier 1644 lors de son deuxième voyage avec trois navires (Limmen, Zeemeeuw et le tender Braek). Il suivit la côte sud de la Nouvelle-Guinée vers l’est pour tenter de trouver un passage vers la côte orientale de la Nouvelle-Hollande . Cependant, il a raté le détroit de Torres entre la Nouvelle-Guinée et l’Australie, probablement en raison des nombreux récifs et îles obscurcissant les routes potentielles, et a poursuivi son voyage en suivant la côte du golfe de Carpentaria vers l’ouest le long de la côte nord de l’Australie. Il a cartographié la côte nord de l’Australie, faisant des observations sur la Nouvelle-Hollande et ses habitants. Il revint à Batavia en août 1644.

Du point de vue de la Compagnie hollandaise des Indes orientales , les explorations de Tasman furent une déception : il n’avait trouvé ni zone commerciale prometteuse ni nouvelle voie de navigation utile. Bien que reçue modestement, la société a été bouleversée à un degré que Tasman n’a pas exploré complètement les terres qu’il a trouvées et a décidé qu’un «explorateur plus persistant» devrait être choisi pour toutes les expéditions futures. Pendant plus d’un siècle, jusqu’à l’ère de James Cook, la Tasmanie et la Nouvelle-Zélande n’ont pas été visitées par les Européens – l’Australie continentale a été visitée, mais généralement uniquement par accident.

Le 2 novembre 1644, Abel Tasman est nommé membre du Conseil de justice de Batavia. Il se rendit à Sumatra en 1646, et en août 1647 au Siam (aujourd’hui Thaïlande ) avec des lettres de la compagnie au roi. En mai 1648, il est à la tête d’une expédition envoyée à Manille pour tenter d’intercepter et de piller les navires d’argent espagnols venant d’Amérique, mais il n’y parvint pas et retourna à Batavia en janvier 1649. En novembre 1649, il fut inculpé et reconnu coupable d’avoir pendu l’année précédente un de ses hommes sans procès, a été suspendu de ses fonctions de commandant, condamné à une amende et obligé de verser une indemnité aux proches du marin. Le 5 janvier 1651, il fut officiellement réintégré dans son grade et passa ses dernières années à Batavia. Il était dans de bonnes circonstances, étant l’un des plus grands propriétaires terriens de la ville. Il mourut à Batavia le 10 octobre 1659 et laissa dans le deuil sa seconde épouse et une fille de sa première épouse. Ses biens ont été partagés entre sa femme et sa fille par son premier mariage. Dans son testament (datant de 1657), il a laissé 25 florins aux pauvres de son village Lutjegast.

Bien que le pilote de Tasman, Frans Visscher , ait publié le Mémoire concernant la découverte de la terre du Sud en 1642, le journal détaillé de Tasman n’a été publié qu’en 1898; cependant, certaines de ses cartes et cartes étaient en circulation générale et utilisées par les explorateurs ultérieurs. Le journal signé par Abel Tasman du voyage de 1642 est conservé aux Archives nationales néerlandaises à La Haye.

Source : Wikipédia.

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