Abdur Rahman Chughtai, peintre et artiste.

Abdur Rahman Chughtai (21 septembre 1894 – 17 janvier 1975) était un peintre, artiste et intellectuel du Pakistan, qui a créé son propre style de peinture unique et distinctif influencé par l’art moghol, la peinture miniature, l’Art nouveau et les traditions artistiques islamiques. Il est considéré comme « le premier artiste musulman moderne important du Pakistan » et l’artiste national du Pakistan.

Il a reçu le titre de Khan Bahadur de l’ Empire britannique en Inde britannique en 1934, le prix Hilal-i-Imtiaz (Croissant d’excellence) du Pakistan en 1960 et le prix Pride of Performance en 1958 décerné par le président du Pakistan.


Chughtai est né le 21 septembre 1897 à Lahore, aujourd’hui au Pakistan. Il était le deuxième fils de Karim Bukhsh, qui appartenait à une importante famille musulmane du Pendjab d’artistes descendant de générations d’artisans, d’architectes et de décorateurs. Chughtai a brièvement appris le naqqashi de son oncle Baba Miran Shah Naqqash dans une mosquée locale. Après avoir terminé ses études à l’École technique ferroviaire de Lahore, en 1911, Chughtai rejoint la Mayo School of Arts de Lahore (maintenant appelée National College of Arts de Lahore), où Samarendranath Gupta, élève d’ Abanindranath Tagore, était vice- Principal. Après avoir quitté l’école, il gagne quelque temps sa vie en tant que photographe et professeur de dessin. Il est finalement devenu professeur en chef en chromolithographie à l’école Mayo.

En 1916, le premier tableau de Chughtai dans un style revivaliste « oriental » paraît dans le magazine Modern Review . Il a eu sa première exposition en 1920 à la Punjab Fine Art Society. Il a également exposé à l’École indienne d’art oriental dans les années 1920, époque à laquelle il était devenu très renommé. Son travail a grandement contribué à la scène artistique moderne en plein essor de Lahore. S’il travaillait principalement à l’aquarelle, Chughtai était également graveur, perfectionnant ses compétences en gravure à Londres lors de visites au milieu des années 1930. Ses croquis ont été utilisés dans de nombreux livres de poésie punjabi de Bhai Vir Singh pour illustrer ses poèmes célèbres comme “Kambadi Kalai” et y compris sa célèbre épopée “Rana Surat Singh”. Chughtai a exprimé sa gratitude à Bhai Vir Singh pour avoir participé à ces illustrations en tant que jeune artiste dans sa lettre du 11.04.1929

Au cours de ses soixante années de création artistique, Chughtai a réalisé près de 2 000 aquarelles, des milliers de croquis au crayon et près de 300 eaux-fortes et aquatintes. Il a également écrit des nouvelles et des articles sur l’art. Il a conçu des timbres, des pièces de monnaie, des insignes et des couvertures de livres. Il était également un collectionneur passionné de miniatures et d’autres œuvres d’art. Il a publié trois livres de son propre travail : le Muraqqai-i-Chughtai (1927), Naqsh-i-Chughtai (vers 1935) et les Peintures de CFqueenhughtai (1940). Le Muraqqa-i-Chugghtai était une édition somptueusement illustrée de la poésie ourdou de Mirza Ghalib , [6] avec une préface de Sir Muhammad Iqbal . Il est considéré comme l’œuvre la plus importante de la carrière de Chughtai et, à son époque, il était considéré comme la plus belle réalisation en matière de production de livres dans le pays.

Après la création du Pakistan en 1947, Chughtai est devenu l’un des représentants les plus célèbres du Pakistan. Les peintures de Chughtai ont été offertes aux chefs d’État en visite Allama Iqbal , Pablo Picasso et Elizabeth II faisaient partie de ses admirateurs.

L’associé le plus proche de Chughtai était son jeune frère Abdullah Chughtai, érudit et chercheur en art islamique. Chughtai s’est marié deux fois et a eu deux enfants, un fils et une fille. Il mourut à Lahore le 17 janvier 1975.

Les premières aquarelles de Chughtai s’inspirent du revivalisme de l’ école d’art du Bengale – son Jahanara et le Taj, par exemple, montre l’influence des Derniers Moments de Shah Jahan d’Abanindranath. Dans les années 1940, il avait créé son propre style, fortement influencé par les traditions artistiques islamiques, mais conservant une sensation d’ Art Nouveau. Son sujet était tiré des légendes, du folklore et de l’histoire du monde indo-islamique, ainsi que du Pendjab, de la Perse et du monde moghol.

Abdur Rahman Chughtai a également conçu le logo de la Pakistan Television Corporation (PTV) à la demande de son premier directeur général, Ubaidur Rahman. Le logo a été peaufiné et modifié au fil des années depuis sa création mais reste fondamentalement le même. Le jour de l’indépendance du Pakistan en 1951, il a produit une série de 9 timbres, mieux connue sous le nom de « série d’art Chughtai ». A cette époque, cet ensemble était considéré comme l’un des plus beaux timbres du monde.

L’artiste et galeriste Salima Hashmi considère Chughtai comme l’un des plus grands peintres d’ Asie du Sud. “Il faisait partie du mouvement qui a commencé au début du XXe siècle pour établir une identité autochtone dans le sous-continent”, a-t-elle déclaré. “Il a rejeté l’hégémonie de l’ esthétique coloniale britannique “.

Source : Wikipédia.

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