36, quai des orfèvres, Paris.

Le 36, quai des Orfèvres est le bâtiment où se trouvait le siège, l’état-major et les services communs de la Direction régionale de la police judiciaire de la préfecture de police de Paris. Attenant au Palais de justice de la capitale, il est situé au numéro 36 du quai des Orfèvres, sur l’île de la Cité, face à la rive gauche, dans le 1er arrondissement.

Tout au long de son histoire, ce lieu est associé aux grandes enquêtes criminelles, comme la poursuite de Jacques Mesrine par le commissaire Robert Broussard, celle de Guy Georges, et le suicide de Richard Durn.


Le bâtiment a été construit entre 1875 et 1880, sur les plans des architectes Émile Jacques Gilbert et son gendre Arthur-Stanislas Diet, à l’emplacement de l’ancien hôtel du premier président de la cour d’appel de Paris, qui fut détruit par l’incendie volontaire survenu lors de la Commune le 24 mai 1871, et qui détruisit également une bonne part du Palais de justice mitoyen. La préfecture de police de Paris a donc dû quitter son ancien emplacement, et fut installée dans de nouveaux locaux, par Jules Ferry, dans une partie des bâtiments du palais de Justice qui venait d’être reconstruit au 36, quai des Orfèvres.

36 quai des orfèvres, carte maximum, Paris, 13/09/2013.

La police s’y installe le 1er août 1913, sur un décret suivi d’un arrêt préfectoral émis par le préfet Célestin Hennion. À l’époque, les policiers se déplaçaient à cheval ou à vélo, et se faisaient narguer par la bande à Bonnot qui conduisait de puissantes berlines ; ce qui motiva les forces de l’ordre à se doter de nouveaux moyens. La police judiciaire du Quai des Orfèvres, menée à ses débuts par le magistrat Henri Mouton, se donne alors pour mission la répression des crimes et des délits.

Sur le quai de cet hôtel se tenait un marché aux volailles et des rôtisseries, d’où le sobriquet de « poulet » donné aux policiers. Une autre version mentionne que Jules Ferry affecte à titre provisoire au préfet de police la caserne de la Cité (qui en est toujours le siège) à la suite de cet incendie, cette caserne ayant été bâtie sur l’emplacement de l’ancien marché aux volailles de Paris, d’où l’expression de « maison Poulaga » pour désigner le 36, quai des Orfèvres.

On fait parfois également référence aux bâtiments sous le surnom de « la tour pointue » (en argot parisien) en raison de son clocheton. On surnomme aussi ce lieu « le 36 ».

En septembre 2017 — après le départ, en juin, de la Brigade criminelle et de la Brigade des stupéfiants (BS) —, les derniers services de la police judiciaire ont déménagé au Bastion dans la cité judiciaire de Paris près du futur tribunal de Paris, porte de Clichy. Seule la Brigade de recherche et d’intervention (BRI), nommée aussi l’« antigang », reste dans les locaux pour « intervenir plus vite en cas d’attaque terroriste ».

La nouvelle construction de la porte de Clichy offre 5 000 m2 supplémentaires par rapport aux anciens locaux du 36, quai des Orfèvres, est haute de neuf étages (10 étages imposant le respect des normes sur les IGH), et dispose de plusieurs niveaux en sous-sol pour accueillir entre 200 et 300 places de parkings dédiées notamment aux voitures sérigraphiées ou banalisées. L’édifice est ultramoderne et très sécurisé, la façade du rez-de-chaussée est bétonnée pour prévenir une attaque kamikaze et le vitrage, renforcé à l’épreuve des balles. Un maillage de caméras de vidéo surveillance et des hommes en faction protègent les abords. Ce bâtiment est doté d’un stand de tir, ainsi que d’une salle de sport. Il jouxte le nouveau tribunal de Paris qui accueillera le tribunal de grande instance de Paris et les tribunaux d’instance jusqu’à présent répartis dans chacun des 20 arrondissements de la capitale.

Afin de garder le nom mythique de « 36 », le numéro de l’entrée dans la rue du Bastion est au 36, bien qu’il ne corresponde à rien dans la numérotation de la rue.

L’avenir du 36 après le déménagement n’a pas été précisé. Cependant, il est envisagé de transformer une partie du site pour accueillir les collections de l’actuel musée de la préfecture de police, qui se trouvent à l’étroit au dernier étage du commissariat du Ve arrondissement situé au no 4, rue de la Montagne-Sainte-Geneviève. Une étude de faisabilité associant le ministère de l’Intérieur va être lancée.

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Sources : Wikipédia, YouTube.

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