Jan Józef Baranowski, économiste, financier et inventeur.

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Jan Józef Baranowski (né le 7 septembre 1805 à Śmiłowicze, mort le 30 mars 1888 à Londres ) – Économiste et financier polonais, noble, linguiste, ingénieur et inventeur du cercle de la Grande Émigration. Il est l’auteur d’inventions dans le domaine des chemins de fer, des communications, des machines comptables et à calculer, notamment sémaphore, valideur de ticket et compteur de gaz.


Jan Józef Baranowski est né à Śmiłowicze dans le district d’Ihumen à Mińszczyzna, de l’union d’un noble polonais des armoiries de Grzymała, Marcin Baranowski, avec Maryanna née Szalkiewicz.

Il a commencé ses études dans un internat pour la noblesse dirigé par des prêtres missionnaires du monastère de Śmiłowicze, et a continué dans un gymnase classique à Minsk . En 1821–1825, il étudie au département de mathématiques et de physique de l’Université de Vilnius et en 1825–1828 au département de droit de cette université, obtenant le diplôme de candidat. Immédiatement après avoir obtenu son diplôme, il a été employé dans le bureau de correspondance étrangère de la Banque de Pologne.

Il a participé en tant que volontaire au soulèvement de novembre. Il sert d’abord dans le corps de Gida, puis dans le 5e régiment d’Uhlan. L’unité dans laquelle il combattit faisait partie des forces du général Girolam Ramorin et à la fin du soulèvement il se retira en Autriche où il fut interné.

À partir de 1832, Baranowski vit en exil en France – à Gray, Lyon et Chalon-sur-Saône, où il travaille comme banquier et commerçant dans les grands magasins. En 1837, il s’installe à Paris, prenant un emploi de caissier à la banque Jelski, Dussard et Compagnie. Dans les années 1843-1848, il travaille comme inspecteur de comptage pour le chemin de fer Paris- Rouen – Le Havre . Le système comptable qu’il a développé pour les besoins de cette entreprise a été très apprécié et également mis en œuvre par d’autres sociétés ferroviaires françaises. Après 1848, il quitte son emploi et se consacre entièrement à l’activité inventive.

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Rudolf Weigl, biologiste.

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Rudolf Stefan Jan Weigl (2 septembre 1883, Prerau – 11 août 1957, Zakopane) est un biologiste polonais et l’inventeur du premier vaccin efficace contre le typhus européen. Il a fondé l’Institut Weigl à Lwów en Pologne (maintenant Lviv en Ukraine), où il menait ses recherches sur le vaccin1. Ce fut là que, pendant la Shoah, il abrita des Juifs au risque de se faire tuer par les Nazis ; ses vaccins étaient aussi transportés en contrebande à l’intérieur du ghetto local ainsi que dans le ghetto de Varsovie, permettant de sauver des vies innombrables parmi les Juifs.


Né à Prerau, Rudolf Weigl est issu d’une famille autrichienne. Après le décès de son père dans un accident de vélo quand il était petit, sa mère Elisabeth Kroesel épousa Józef Trojnar, professeur de lycée polonais, et s’installa avec sa famille à Jasło en Pologne. Plus tard, la famille déménagea à Lwów, où Weigl obtint son diplôme en 1907 du département de biologie à l’université Jan Kazimierz de Lwów. Il y suivit les enseignements des professeurs Benedykt Dybowski (1833 – 1930) et Józef Nusbaum-Hilarowicz (1859 – 1917). Après la fin de ses études, Weigl devint assistant de Nusbaum et reçut son habilitation en 1913 au département de zoologie comparative et d’anatomie.

De 1918 à 1920 Weigl a travaillé dans un laboratoire militaire à Przemyśl, avant d’être nommé professeur de biologie à l’Université de Lwów. Dans l’entre-deux-guerres, il acquiert une renommée mondiale grâce à ses travaux.

Après l’invasion des troupes soviétiques en septembre 1939, il poursuit les activités de l’Institut dans le Lvov soviétique désormais occupé. La  production de vaccins contre le typhus est massivement augmentée. Après l’invasion allemande de la ville le 30 juin 1941, les nouveaux occupants abattent 25 professeurs de l’université, y compris l’ancien Premier ministre et mathématicien polonais Kazimierz Bartel. En raison du danger croissant pour sa propre vie, Weigl se déclare prêt à continuer à travailler, mais refuse de signer la Deutsche Volksliste (dont le but était de classer les habitants des territoires occupés allemands en catégories de désirabilité). Les Nazis s’intéressèrent de près à ses recherches. Au cours des quatre années

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Jan Szczepanik, inventeur.

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Jan Szczepanik (né le 13 juin 1872 à Rudniki près de Mościska, mort le 18 avril 1926 à Tarnów ) – inventeur polonais, dit “Polish Edison”, “Austrian Edison”, “Léonard de Vinci de Galice” et “génie galicien”. Décrit dans deux articles de Mark Twain. Malgré le fait qu’il était autodidacte dans le domaine de la technologie, il est l’auteur de plus de 50 inventions et de plusieurs centaines d’idées techniques brevetées dans le domaine de la photographie couleur, tissage ou télévision.


Le fils illégitime de Marianna, fille d’agriculteurs de Zręcin près de Krosno (née en 1841). Jusqu’en 1875, il a été élevé par sa mère et après son mariage avec Ludwik Panek, il a grandi avec sa tante et son oncle, Salomea et Wawrzyniec Gradowicz à Krosno. Dans la ville, il fréquente une école populaire post-jésuite dans les années 1878-1885. Les camarades de jeu des enfants étaient le poète et traducteur plus tard Franciszek Pik appelé Mirandola, plus tard géographe Eugeniusz Romer, futur général Jan Romer et juge Jan Konstantynowicz. Puis il étudia au Gymnase de Jasło 1885–1888 et au séminaire des professeurs de Cracovie. Au collège, ses amis étaient le dernier banquier Stanisław Szymański, le procureur Józef Kolbusz, le juge Stanisław Sieradzki et le libraire et éditeur Kasper Wojnar, et au séminaire de Cracovie Kazimierz Zimowski, auteur de manuels d’histoire. Il passa ses examens finaux le 9 juin 1892. Dans les années 1887-1890, il fut professeur assistant dans une école publique de Bączal Dolny près de Jasło, fondée en 1885. Jusqu’en 1896, il travailla comme enseignant dans des villages proches de Krosno – d’abord à Potok , puis à Korczyn et Lubatówka, et à Lubocza près de Cracovie.

De Korczyna, il a déménagé à Cracovie, où il a trouvé un emploi dans un magasin situé au coin de Floriańska et Św. Tomasz “Magasin d’appareils photo” de Ludwik Kleinberg. Là, il a appris la technologie et la construction d’appareils photo contemporains et d’accessoires photographiques. Kleinberg a ensuite commencé à financer les idées de son employé et a fondé à Vienne en 1898 une société chargée de la mise en œuvre des inventions de Szczepanik sous le nom de “Société des Inventions Jan Szczepanik et Cie”, qui a lancé une usine de production de cartes perforées pour machines jacquard modernisées par l’inventeur. L’inventeur avait ses ateliers, par ex. à Vienne, Berlin et Dresde.

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