Le thylacine.

Le thylacine, appelé également loup marsupial ou loup de Tasmanie, est un mammifère marsupial carnivore de la taille d’un loup (loup marsupial), au pelage tigré. Il n’appartient pas à l’ordre des Carnivora (ce n’est donc pas un Canidae), mais à l’ordre des Dasyuromorphia. Depuis 1936, l’espèce est considérée comme éteinte ; cependant les amateurs de cryptozoologie ont espéré prouver la présence de thylacines en Tasmanie en 2013, puis plus récemment en 2017 et en 2018.

Son nom scientifique est Thylacinus cynocephalus. Il appartient à la famille des thylacinidés. C’était la dernière espèce survivante de son genre, mais on a trouvé de nombreux fossiles d’espèces voisines dont les plus anciens remontent au début du Miocène. L’animal apparenté le plus proche encore en vie est le diable de Tasmanie.

Il était largement répandu en Australie et en Nouvelle-Guinée il y a plusieurs milliers d’années. Des bouleversements, notamment  l’introduction du chien (dingo) vers le IIIe millénaire av. J.-C. et la chasse intensive, réduisirent son habitat à la Tasmanie, au sud-est de l’Australie. On attribue sa disparition de Tasmanie à sa chasse intensive encouragée par des primes d’abattage, mais elle est due aussi à l’introduction des chiens et à l’enracinement des colons dans son milieu naturel.

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