Lorenzo Montufar y Rivera, avocat et homme politique.

Lorenzo Montúfar y Rivera (11 mars 1823 – 21 mars 1898) était un homme politique et avocat guatémaltèque. Superbe leader et orateur, a aidé le régime libéral de Justo Rufino Barrios, a servi dans la législature guatémaltèque, a enseigné au Collège de droit de l’ Universidad Nacional de Guatemala et, vers la fin de sa vie, a été lui-même candidat à la présidence perdant face au général José María Reyna Barrios. Il a également été ministre des Affaires étrangères du Costa Rica en 1856 et de 1870 à 1873, et président de l’Université de Saint Thomas, également au Costa Rica.


Montúfar y Rivera était le fils de Rafael Montúfar y Coronado et de Maria del Rosario Rivera. Il s’est marié à San José, Costa Rica le 26 janvier 1851, à Maria de Jesus Madriz Enriquez, la fille de Juan de los Santos Madriz y Cervantes et de Paulina Enríquez Díaz Cabeza de Baca. J’ai obtenu mon diplôme d’avocat à la Pontifica Universidad de San Carlos Borromeo au Guatemala.

Membre du Parti libéral , Montúfar avait une profonde aversion envers le président guatémaltèque de l’époque, Rafael Carrera , puis la famille Aycinena qui travaillait étroitement avec lui, et était l’un de leurs critiques les plus sévères; malgré cela, Carrera estimait profondément Montúfar et, même s’il avait toujours Montufar à portée de main, ne lui faisait jamais de mal. Après le renforcement du règne de Carrera en 1854, Montúfar quitta le Guatemala pour le Costa Rica, il fut magistrat, secrétaire des Affaires étrangères de 1856 à 1857 et de 1870 à 1873, et vice-chancelier de  l’Université de Saint Thomas, où il enseigna droit international et autres matières. Il a également occupé le poste de ministre du Costa Rica en Grande-Bretagne.

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Manuel José Estrada Cabrera, avocat et homme d’état.

Manuel José Estrada Cabrera, né le 21 novembre 1857 à Quetzaltenango (Guatemala) et mort le 24 septembre 1924 à Guatemala (Guatemala) est un avocat et homme d’État guatémaltèque, président du Guatemala de 1898 à 1920.

Manuel Estrada s’empara du pouvoir par la force après l’assassinat de José María Reina. Le cabinet gouvernemental s’était assemblé en urgence pour désigner un successeur au président défunt mais avait refusé d’inviter le Général à cette réunion. Offensé, Cabrera fit irruption, “arme au poing” et s’imposa de lui-même comme nouveau chef du pays1. Il conserva le pouvoir pendant vingt-deux ans.


Attirés par le climat d’ordre entretenu par le régime et bénéficiant de  conditions très avantageuses, les capitaux étrangers affluèrent. Cabrera autorisa l’entrée de l’United Fruit Company au sein de l’arène politique et économique du Guatemala. De sensibilité libérale, le nouveau président choisit une politique d’endettement pour encourager le développement des infrastructures du pays : autoroutes, chemins de fer et ports maritimes afin de développer une économie d’exportation. Estrada Cabera lança un projet de chemin de fer qui devait relier le principal port de Puerto Barrios à la capitale. Mais, en raison de la chute du commerce intérieur du café, les fonds manquèrent et la ligne n’atteignit pas son but. Cabrera estima alors, sans même consulter les instances législatives ou judiciaires, qu’un marché avec l’United Fruit Company était le seul moyen d’achever les travaux du chemin de fer. Le Président signa ainsi en 1904 un accord avec Minor Keith qui fonda la « Guatemalan Railroad Company » et obtint un contrat de 99 ans pour la construction et la maintenance du chemin de fer reliant la ville de Ciudad de Guatemala à Puerto Barrios, sur la côte atlantique.

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Justo Rufino Barrios, militaire et homme politique.

Justo Rufino Barrios Auyón (19 juillet 1835 – 2 avril 1885) était un homme politique et général militaire guatémaltèque qui a été président du Guatemala de 1873 à sa mort en 1885. Il était connu pour ses réformes libérales et ses tentatives de réunification de l’Amérique centrale.


Barrios était connu depuis sa jeunesse pour son intelligence et son énergie, se rendit à Guatemala pour étudier le droit et devint avocat en 1862.

En 1867, une révolte éclate dans l’ouest du Guatemala, dont de nombreux habitants souhaitent retrouver son ancien statut d’État indépendant sous le nom de Los Altos . Barrios s’est joint aux rebelles de Quetzaltenango et s’est rapidement révélé un chef militaire capable et, avec le temps, a obtenu le grade de général dans l’armée rebelle.

En juillet 1871, Barrios, avec d’autres généraux et dissidents, publia le «Plan pour la patrie» proposant de renverser l’administration Conservadora (conservatrice) longtemps retranchée du Guatemala; peu de temps après, ils y sont parvenus et le général García Granados a été déclaré président et commandant des forces armées de Barrios. Alors que Barrios était de retour à Quetzaltenago, García Granados était considéré comme faible par les membres de son propre parti et a été invité à convoquer des élections, car le consensus général était que Barrios ferait un meilleur président. Barrios a été élu président en 1873.

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