Walter Mittelholzer, pilote, photographe et écrivain.

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Walter Mittelholzer, né le 2 avril 1894 à Saint-Gall et mort le 9 mai 1937 en Styrie, est un pilote, photographe, voyageur et écrivain suisse. Il est un pionnier de l’aviation civile et participe au lancement de Swissair.


En 1917, Walter Mittelholzer obtient sa licence de pilote et en 1918, il termine son instruction en tant que pilote militaire. Le 5 novembre 1919, il fonde une société de photographies et de transports aériens avec Alfred Comte : Comte, Mittelholzer & Co. En 1920, il la fait fusionner avec son entreprise avec Ad Astra Aero, une valeur plus sûre du point de vue financier. Mittelholzer est alors le directeur et le pilote en chef d’Ad Astra Aero. Le 10 mars 1925, il effectue un vol au-dessus du Demawend, un sommet culminant à 5 671 mètres en Iran.

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Armand Dufaux, pionnier de l’aviation.

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Armand Dufaux, né le 13 janvier 1883 à Paris 9e et mort le 17 juillet 1941 à Genève, est un pionnier de l’aviation et inventeur, de nationalités française et suisse.


Armand est le fils d’une baronne française Noémie de Rochefort-Luçay et d’un peintre, sculpteur et portraitiste localement célèbre, Frédéric Dufaux. Son grand-père maternel est le célèbre écrivain Henri Rochefort qui finance ses premiers essais dans l’aéronautique. Il est le cadet d’une famille de trois enfants, son ainé Henri, lui aussi pionnier de l’aviation et une sœur.

En 1898, il invente avec son frère un moteur pouvant être monté sur une bicyclette qui l’amènera à créer la société H. & A. Dufaux Fils (HADF) avec François Cuillery et Edouard Demole, dont le siège est à Carouge, dans le canton de Genève. Les deux frères étudient en 1898 un nouveau moteur léger pour vélo de 0,25 ch, à 4 temps, tournant à 1 200 tours par minute pour un poids de 18 kg pouvant atteindre les 21 km/h dont ils déposent le brevet no.21167 en 1901.

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Eduard Spelterini, pionnier de la montgolfière.

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Eduard Spelterini (2 juin 1852 – 16 juin 1931) était un pionnier suisse de la montgolfière et de la photographie aérienne.


Spelterini est né à Bazenheid dans la région du Toggenburg en Suisse sous le nom d’ Eduard Schweizer. Son père, Sigmund Schweizer, était aubergiste.  Quand il avait huit ans, la famille aurait déménagé dans le nord de l’Italie, dans un endroit près de la frontière italo-suisse dans la province de Côme . Eduard aurait fréquenté les écoles de Lugano. À l’âge de dix-huit ans, Eduard serait allé d’abord à Milan puis à Paris pour suivre une formation de chanteur d’opéra. Pendant ce temps, il a choisi le nom “Spelterini”, car pour lui, il sonnait plus chic que “Schweizer”. Sa carrière de chanteur a été interrompue par un cas grave de pneumonie.

En tout cas, Spelterini est arrivé au milieu des années 1870 à Paris , et en 1877, il a été licencié par l’ Académie d’Aérostation météorologique de France en tant que pilote de ballon.

Dans les années 1880, après avoir réalisé avec succès 17 ascensions par lui-même, Spelterini a commencé à proposer des balades commerciales avec des passagers. En 1887, il fait fabriquer son premier ballon par la société Surcouf à Paris, un ballon à gaz d’un volume de 1 500 mètres cubes, qu’il baptise « Urania ». Le premier voyage avec ce ballon a eu lieu le 5 octobre 1887, à partir de Vienne. Par la suite, Spelterini a déménagé au Royaume-Uni, où il a joué avec un acrobate aérien américain du nom de Leona Darequi effectuerait des actes acrobatiques suspendus sous la nacelle du ballon de Spelterini pendant les vols. Le spectacle, mais aussi le fait que Spelterini emmenait souvent gratuitement les journalistes en balade leur assurait une publicité favorable. Ensemble, ils ont fait une tournée vers l’est à travers l’Europe jusqu’à Moscou, où ils se sont séparés. Spelterini a tourné vers le sud, faisant des ascensions à Bucarest, Salonique et Athènes, avant de se déplacer au Caire. Après ses ascensions au printemps 1890 sur les pyramides de Gizeh, il continua ses tournées, d’abord à Naples, puis à Istanbul.

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