Pedro Álvares Cabral, navigateur.

Pedro Álvares Cabral, né à Belmonte en 1467 ou 1468 et mort à Santarém vers 1520 ou 1526, est un navigateur portugais, commandant de flotte, chargé par le roi du Portugal Manuel Ier d’aller aux Indes orientales et de poursuivre l’œuvre de Vasco de Gama.

Pedro Álvares Cabral est considéré comme « le découvreur du Brésil ». Le 22 avril 1500, les bateaux portugais ont débarqué sur la côte nord-est du Brésil. Cabral est aujourd’hui considéré comme un personnage essentiel de l’âge des Grandes découvertes.


On sait peu de choses sur la vie de Pedro Álvares Cabral avant son voyage qui conduisit à la découverte du Brésil. Il est né en 1467 ou 1468 – la dernière date étant la plus souvent citée – à Belmonte, qui se trouve à environ 30 km de la ville moderne de Covilhã dans le Nord du Portugal. Il était le fils de Fernão Álvares Cabral et Isabel Gouveia – l’un des cinq garçons et six filles de la famille. Cabral fut baptisé Pedro Álvares de Gouveia et plus tard seulement, sans doute à la mort de son frère aîné en 1503, commença-t-il à utiliser le nom de son frère.

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Bartolomeu Dias, navigateur et explorateur.

Bartolomé Dias (en portugais Bartolomeu) (vers 1450 en Mirandela – 29 mai 1500 au large du cap de Bonne-Espérance) est un explorateur portugais. Il est le premier navigateur européen à avoir dépassé la pointe sud de l’Afrique.


Son père, Dinis Dias, durant la décennie de 1440, aurait commandé des expéditions maritimes le long de la côte du Nord de l’Afrique, découvrant le cap Vert et l’île de Gorée. Durant sa jeunesse, il reçut des cours de mathématiques et d’astronomie.

En 1486, il fut chargé par le roi Jean II de Portugal de poursuivre les explorations de Diogo Cão le long des côtes africaines. Dias cherchait une autre voie vers l’Inde pour y trouver des épices et les ramener en Europe. La route terrestre de la soie, par laquelle venaient ces épices, n’était plus accessible depuis la prise de Constantinople par les Turcs. Jean II donna à Bartolomeu le commandement de deux caravelles et d’une navette de vivres. Le but officiel de l’expédition était de découvrir le royaume du Prêtre Jean, mais il s’agissait en fait d’étudier la possibilité d’une route maritime vers les Indes.

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João Gonçalves Zarco, navigateur et explorateur.

João Gonçalves Zarco da Câmara (vers 1390 – 21 novembre 1471) fut un navigateur et explorateur portugais du XVe siècle, chevalier de l’Ordre du Christ de la Maison de Henri le Navigateur.


Capitaine de caravelles, il aborde en 1419 l’île de Porto-Santo avec Tristão Vaz Teixeira.

L’année suivante (1420), il aborde l’île de Madère. En 1425, il entreprend la colonisation de l’île, alors déserte et couverte de forêts, et fonde Funchal et Machico. L’île de Madère ayant été divisée en deux parties, Zarco est nommé capitaine-gouverneur de celle de Funchal, celle de Machico étant dévolue à Tristão Vaz Teixeira. Pour sa part, Bartolomeu Perestrelo devient gouverneur de Porto-Santo.

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