Big Ben (Londres).

Big Ben est le surnom de la grande cloche de 13,5 tonnes se trouvant au sommet de la tour Élisabeth (Elizabeth Tower), la tour horloge du palais de Westminster, qui est le siège du Parlement britannique (Houses of Parliament), à Londres. La tour a été renommée à l’occasion du jubilé de diamant d’Élisabeth II en 2012. Auparavant, elle était simplement appelée tour de l’Horloge (Clock Tower). Par métonymie, le nom de la cloche est aussi communément employé pour désigner l’horloge dans son ensemble et la tour qui abrite le tout. Il s’agit d’un symbole de la ville de Londres.

Seules les personnes qui habitent au Royaume-Uni peuvent visiter la tour de l’horloge, après avoir obtenu une autorisation.

Le bâtiment fait face à la Tamise, entre le pont de Westminster (Westminster Bridge) et l’abbaye de Westminster (Westminster Abbey).


Au départ, le nom de cette cloche est The Great Bell (la « grande cloche »). L’origine de l’appellation Big Ben est incertaine. L’une des hypothèses les plus connues à ce sujet se réfère à celui qui a ordonné la fonte de la cloche, Benjamin Hall, ingénieur civil et politicien, dont le surnom était Ben et qui était très grand (big), on l’appelait « Big Ben ». Une autre hypothèse renvoie plutôt au surnom d’un champion de boxe, Ben Caunt, qui aurait acquis la célébrité grâce à un combat de soixante rounds à poings nus contre Nat Langham, champion en titre, l’année où le nom de la cloche était au cœur des débats.

Continuer la lecture de « Big Ben (Londres). »

Timbres magazine n°236 de Septembre 2021.

Au sommaire de ce numéro :

  • Les courriers catapultés (2èem partie)
  • Impression taille douce TD-6
  • Les séries avions de la France libre (3ème partie)
  • Les conférences de l’entre-deux guerres
  • Singapour : les premiers carnets
  • Les courriers de la débâcle
  • Les empreintes Daguin de la Haute-Garonne

et les rubriques habituelles.