Frank Whittle, ingénieur.

Frank Whittle, né le 1er juin 1907 à Coventry au Royaume-Uni et mort le 9 août 1996 à Columbia (Maryland) aux États-Unis, était un ingénieur britannique, officier de la Royal Air Force.

Il est reconnu, avec Hans von Ohain, comme l’un des inventeurs du réacteur qu’il breveta le 16 janvier 1930, malgré l’existence d’un brevet antérieur déposé par René Lorin. La RAF n’était pas convaincue du bien-fondé des principes défendus par Whittle et son brevet ne fut plus protégé en 1935 car il n’en paya pas les droits. Mais avec deux anciens de la RAF, il créa une petite structure la Power Jets Ltd et se mettant à temps partiel il réussit à construire un premier réacteur qui tourna le 12 avril 1937. Il était titulaire de nombreuses distinctions (OM, KBE, FRS, Hon FRAeS).

Vers la fin de la Seconde Guerre mondiale, les recherches de Whittle aboutirent au développement des moteurs les plus puissants jusqu’à la fin de la décennie.


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