Le triceratops.

Triceratops est un genre éteint célèbre de dinosaures herbivores de la famille des cératopsidés qui a vécu à la fin du Maastrichtien, au Crétacé supérieur, il y a 68 à 66 millions d’années, dans ce qui est maintenant l’Amérique du Nord.

Il a été l’un des derniers dinosaures non-aviens vivant avant leur disparition lors de la grande extinction Crétacé-Paléogène.

Ayant une grande collerette osseuse, trois cornes et quatre grandes pattes, et montrant des similitudes avec le rhinocéros, le tricératops est l’un des dinosaures le plus reconnaissable et le genre le plus connu des cératopsidés. Il a notamment vécu à la même période que le redoutable tyrannosaure dont il était la proie.

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Le tyrannosaure.

Tyrannosaurus, communément appelé tyrannosaure, est un genre éteint de dinosaures théropodes appartenant à la famille des Tyrannosauridae et ayant vécu durant la partie supérieure du Maastrichtien, dernier étage du système Crétacé, il y a environ 68 à 66 millions d’années2, dans ce qui est actuellement l’Amérique du Nord. Tyrannosaurus rex, dont l’étymologie du nom signifie « roi des lézards tyrans », est l’une des plus célèbres espèces de dinosaures et l’unique espèce de Tyrannosaurus si le taxon Tarbosaurus bataar n’est pas considéré comme faisant partie du même genre. Tyrannosaurus fut l’un des derniers dinosaures non-aviens à avoir vécu jusqu’à l’extinction survenue à la limite Crétacé-Paléogène il y a 66 millions d’années.

Tout comme les autres membres du clade des Tyrannosauridae, Tyrannosaurus était un carnassier bipède doté d’un crâne massif équilibré par une longue queue puissante. Comparés à ses larges membres postérieurs, les bras du Tyrannosaurus étaient petits et atrophiés et ne portaient que deux doigts griffus. Même si d’autres théropodes rivalisaient voire dépassaient Tyrannosaurus en taille, il est le plus grand Tyrannosauridae connu et l’un des plus grands carnivores terrestres ayant existé sur la planète, avec une longueur de plus de 13,2 mètres, 4 mètres à hauteur de hanches et un poids pouvant atteindre 8 tonnes (pour les spécimens les plus lourds). De loin le plus grand des carnivores de son temps, le T. rex a pu être un superprédateur au sommet de la chaîne alimentaire, chassant notamment des herbivores de grande taille tels que les Hadrosauridae et les Ceratopsidae, même si certains experts suggèrent qu’il était avant tout charognard.

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