Joseph Jenkins Roberts, premier Président du Libéria.

Joseph Jenkins Roberts, né le 15 mars 1809 à Norfolk et mort le 24 février 1876 à Monrovia, était un marchand afro-américain qui émigra au Liberia en 1829, où il devint un homme politique réputé, actif dans l’indépendance du pays. Élu premier (1848-1856) et le septième (1872-1876) président du Libéria, il a été le premier homme d’ascendance africaine à gouverner le pays, ayant déjà occupé le poste de gouverneur de 1841 à 1847. Né libre aux États-Unis, Roberts a émigré jeune homme avec sa famille dans la jeune colonie ouest-africaine. Il a ouvert une société de commerce à Monrovia, avant de s’engager dans la politique.

L’aéroport international Roberts de Monrovia porte son nom.


Après avoir entendu parler des efforts déployés par la American Colonization Society pour créer la colonie du Libéria sur la côte ouest africaine, Roberts a décidé de se joindre à un groupe de compatriotes virginiens se préparant à partir pour Monrovia, la capitale de la jeune colonie. Bien que Roberts ait été éduqué et qu’il soit un commerçant relativement prospère au moment de son émigration, avec sa famille, les restrictions imposées en Virginie aux Noirs libres ont joué un rôle important dans sa décision, car ils n’étaient pas en mesure de vivre en tant que citoyens à part entière, ce qui leur interdisait largement d’être éduqués de manière significative, voter, porter les armes ou même se rassembler sans la supervision des autorités blanches et autres contraintes sociales.

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