Thomas Alva Edison, inventeur, scientifique et industriel.

Thomas Alva Edison, né le 11 février 1847 à Milan dans l’Ohio et mort le 18 octobre 1931 à West Orange dans le New Jersey, est un inventeur, un scientifique et un industriel américain.

Fondateur de la General Electric, l’une des premières puissances industrielles mondiales, il fut un inventeur prolifique (plus de 1 000 brevets). Pionnier de l’électricité, diffuseur, vulgarisateur, il fut également l’un des principaux inventeurs du cinéma (aux côtés, entre autres, de William Kennedy Laurie Dickson, Émile Reynaud, Louis Lumière, Jules Carpentier) et de l’enregistrement du son. Il est parfois surnommé « le sorcier de Menlo Park », ville du New Jersey rebaptisée « Edison » en son honneur en 1954.


Thomas Alva Edison est le septième et dernier enfant de Samuel Edison (1804-1896), Canadien d’origine néerlandaise, qui dut fuir le Canada pour avoir participé aux rébellions de 1837-1838 et qui fut tour à tour brocanteur, épicier, agent immobilier, charpentier. Sa mère, Nancy Elliot (1810-1871), ancienne institutrice, était également Canadienne mais d’origine écossaise. Le père de Nancy était un héros de la guerre d’indépendance des États-Unis. Thomas Alva Edison est le cadet d’une famille modeste qui le stimule intellectuellement et politiquement.

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