Clyde William Tombaugh, astronome.

Clyde William Tombaugh, né le 4 février 1906 à Streator, dans l’Illinois et mort le 17 janvier 1997 à Las Cruces au Nouveau-Mexique, est un astronome américain. Il est notamment connu pour avoir découvert la planète naine Pluton en 1930.


Tombaugh se passionne très tôt pour l’astronomie grâce à son père, agriculteur, et à son oncle, qui lui apprennent à regarder les étoiles. Avec ses premiers instruments astronomiques, qu’il fabrique à partir de pièces de voitures et de machines agricoles, il observe pendant des heures le ciel, notamment les planètes. En 1928, il décide d’envoyer des croquis de Jupiter et Mars réalisés à l’aide de son télescope-maison de 22 cm, à l’observatoire Lowell près de Flagstaff (Arizona) dans l’Arizona, simplement pour recueillir quelques commentaires d’experts. Impressionné par ses croquis, Vesto Slipher — le directeur de l’observatoire — engage Tombaugh pour 90 dollars par mois afin qu’il participe à une campagne de photographies à l’aide du nouveau télescope de 13 pouces (environ 32,5 cm), encore en assemblage.

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Gerard Peter Kuiper, astronome.

Gerard Peter Kuiper, né Gerrit Pieter Kuiper le 7 décembre 1905 à Harenkarspel aux Pays-Bas et mort le 23 décembre 1973 à Mexico, est un astronome néerlandais et américain. Né et formé aux Pays-Bas, il arriva aux États-Unis en 1933 et devint citoyen américain en 1937.


Il fut le directeur des observatoires Yerkes et McDonald.

Il découvrit deux autres satellites dans le système solaire, Miranda, une lune d’Uranus (1948), et Néréide, une lune de Neptune (1949). Il suggéra également l’existence d’une ceinture d’astéroïdes en dehors de l’orbite de Neptune, appelée à présent la ceinture de Kuiper, ce qui fut confirmé par la suite. Il mit en évidence la présence de méthane dans l’atmosphère du satellite Titan en 1944 et du dioxyde de carbone dans celle de Mars en 1947. Il participa également à l’identification du spectre en absorption de la glace d’eau dans les calottes polaires de Mars et des anneaux de Saturne. En 1959, il reçut la Maîtrise de conférences Henry Norris Russell de la Société américaine d’astronomie.

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Edmond Halley, astronome et ingénieur.

Edmond Halley (latinisé en Edmundus Halleius), né le 8 novembre 1656 à Haggerston (en) dans le borough de Hackney à Londres et mort le 14 janvier 1742 à Greenwich, est un astronome et ingénieur britannique.

Ingénieur et scientifique pluridisciplinaire, il est surtout connu pour avoir été le premier à avoir déterminé la périodicité de la comète de 1682, qu’il fixa par calcul à 76 ans environ. Lors du retour de cette comète en 1758, elle fut baptisée de son nom. C’est l’une des rares comètes qui portent un autre nom que celui de leur découvreur.


Fort de la reconnaissance ainsi obtenue par la communauté scientifique, Edmond Halley décide de quitter Oxford sans passer son diplôme, et cela pour s’embarquer pour l’île Sainte-Hélène, afin d’y dresser la première carte du ciel austral. Il est soutenu dans cette expédition par la Royal Society, qui a réussi également à obtenir le soutien du roi Charles II. Son départ a lieu pour ses vingt-et-un ans, en novembre 1676. Il y restera dix-huit mois et construira un observatoire (muni d’un télescope de 7,3 mètres de long) situé dans le district de Longwood.

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