Marco Polo, marchand.

Marco Polo (né le 15 septembre 1254 à Venise et mort aux alentours du 9 janvier 1324 à Venise) est un marchand italien, célèbre pour son voyage en Chine qu’il raconte dans un livre intitulé Devisement du monde ou Livre des merveilles ou encore Livre de Marco Polo.

À l’âge de 17 ans, Marco Polo part avec son père Niccolò et son oncle Matteo pour l’Asie où il se met, avec eux, au service de Kubilai Khan, l’empereur mongol. Après avoir exercé diverses missions officielles durant une vingtaine d’années, il entreprend son voyage de retour à l’occasion d’une mission diplomatique.

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La rainette méridionale.

Hyla meridionalis, la rainette méridionale, est une espèce d’amphibiens de la famille des Hylidae. Très proche parente de la rainette verte et de la rainette italienne, la méridionale s’en distingue par un chant plus lent et une bande latérale sombre qui souligne les yeux, mais s’arrête avant les antérieurs, ne se prolongeant pas sur les flancs.


De petite taille, cette grenouille mesure moins de cinq centimètres. Elle est de couleur vert tendre, mais peut foncer jusqu’au brun sombre, surtout en période de reproduction. Certains individus perdent par mutation le pigment jaune de leur peau et sont alors bleus. La bande latérale sombre qui souligne les yeux ne se prolonge pas sur les flancs.

C’est une espèce arboricole aux doigts munis de ventouses.

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Edmund Hillary, alpiniste et explorateur.

Edmund Percival « Ed » Hillary est un alpiniste, explorateur et philanthrope néo-zélandais, né le 20 juillet 1919 à Auckland où il est mort le 11 janvier 2008. Le 29 mai 1953, lors d’une expédition britannique dirigée par le général de brigade John Hunt, Edmund Hillary et le Sherpa Tensing Norgay sont les premiers hommes à gravir l’Everest. De 1985 à 1988, il exerce les fonctions de haut-commissaire de la Nouvelle-Zélande en Inde et au Bangladesh et, simultanément, d’ambassadeur au Népal.

Hillary s’intéresse à l’alpinisme à l’école secondaire et fait sa première ascension majeure en 1939, atteignant le sommet du mont Ollivier. Il sert dans la force aérienne royale néo-zélandaise en tant que navigateur pendant la Seconde Guerre mondiale. Avant l’expédition de l’Everest, il participe à l’expédition de reconnaissance britannique dans la montagne en 1951, ainsi qu’à une tentative infructueuse d’escalade du Cho Oyu en 1952. Dans le cadre de l’expédition trans-antarctique du Commonwealth, il atteint le pôle Sud par la terre en 1958. Il atteint ensuite le pôle Nord, faisant de lui la première personne à atteindre les deux pôles et le sommet de l’Everest.

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