Jacques Balmat, la première ascension du Mont-Blanc (1786).

Jacques Balmat, dit « Balmat du Mont-Blanc » ou « Mont Blanc », né en 1762 dans la vallée de Chamonix dans le village des Pélerins et mort en septembre 1834 dans la vallée de Sixt, était un chasseur de chamois, cristallier et guide qui réussit la première ascension du mont Blanc (4 809 mètres) en compagnie du docteur Paccard, le 8 août 1786.

Jacques Balmat est né en 1762, peut-être le 19 janvier, dans le village au pied du glacier des Pélerins. La vallée de Chamonix appartient à cette époque au duché de Savoie, qui est une composante du royaume de Sardaigne.

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Le volley-ball.

Le volley-ball, ou volleyball, est un sport collectif mettant en jeu deux équipes de 6 joueurs séparés par un filet, qui s’affrontent avec un ballon sur un terrain rectangulaire de 18 mètres de long sur 9 mètres de large. Avec 269 millions de pratiquants en 2007, il s’agit d’un des sports les plus pratiqués dans le monde.

Le volley-ball a été inventé le 9 février 1895 aux États-Unis par un professeur d’éducation physique des UCJG (YMCA), à Holyoke dans le Massachusetts, William G. Morgan (1870-1942), afin d’occuper les athlètes pendant l’hiver. C’est en s’inspirant à la fois du basket-ball et également du tennis, mais surtout du badminton (qui fournit le premier modèle de filet), qu’est née la « mintonette », le 2 décembre 1895. Un autre sport de salle, le basket-ball, a été inventé seulement dix miles (seize kilomètres) plus loin dans la ville de Springfield (Massachusetts), seulement quatre années auparavant. La mintonette se devait d’être un sport de salle moins violent que le basket-ball, pour les membres les plus âgés du Young Men’s Christian Association, tout en exigeant toujours un minimum d’effort physique.

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La porte de la Craffe, à Nancy (Meurthe-et-Moselle).

La porte de la Craffe est une porte de Nancy, imposant vestige des fortifications médiévales, érigée au XIVe siècle au nord de la ville-vieille.

Sise au sein du quartier Ville Vieille – Léopold, la porte marque la limite septentrionale de la Grande-Rue qu’elle relie à la rue de la Citadelle.

Unique vestige des fortifications nancéiennes antérieures à Vauban, la porte de la Craffe était la seule entrée située au nord de la ville-vieille de Nancy. Outre sa fonction défensive, elle servit de porte d’honneur aux ducs de Lorraine jusqu’en 1610. Au cours de son histoire, elle connut diverses modifications et restaurations.

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